Enseñando a los perros a oler el virus COVID-19

May 22, 2020 By Ritali J, Translated by Dra. Rosita Puig Diaz
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Pensabas que podías oler una cucharada de azúcar dentro de un millón de galones de agua? O que tal detectar un virus o el cáncer con tu nariz?

Bueno, si fueras un perro podrías hacerlo , ya que la nariz de los perros es 10,000 veces mas sensitiva que la de los seres humanos!

Los científicos están determinando si  los perros pueden usarse en esta pandemia del COVID-19 para identificar personas asintomáticas-que no tengan síntomas y por lo tanto desconozcan que están propagando el virus.

Investigadores de la Universidad de Pennsylvania están adiestrando perros  de la raza Labrador Retrievers para que traten de oler el aroma del virus SARS-CoV-2. Su meta es que eventualmente se formen equipos de perros que puedan monitorear a las personas en localidades como hospitales,negocios, aeropuertos y puestos de entrada.

Cómo es que los perros pueden oler tan bien?

La nariz de los perros es extremadamente especializada para detectar olores, Mientra los seres humanos tenemos seis millones de receptores para el olfato, los perros tienen mas de 300 millones!

Cuando inhalamos, respiramos y olemos todo sucede a través del mismo canal. Sin embargo estas funciones ocurren por separado en los perros, debido a un tejido doblado dentro de sus fosas nasales que divide el aire en dos partes. La mayor parte del aire viaja hacia los pulmones, pero 12% del olor entra en un área hundida en la parte trasera de la nariz. En ese lugar los receptores del olfato filtran las moléculas, y las señales son enviadas al cerebro para ser analizadas. Los perros entrenados son reconocidos por olfatear drogas, comida de contrabando y proveyendo una gran ayuda a las fuerzas de ley y orden en los lugares donde han ocurrido desastres.

Pero sabías que los perros pueden oler el cáncer, la malaria, la enfermedad de Parkinson , y otros virus con alta exactitud? Estudios han demostrado que cada patógeno (enfermedades provocadas por virus) tiene un olor único, conocido como Compuesto Orgánico Volátil (Volatile Organic Compound ,VOC). Como resultado los perros pueden ser entrenados para identificar olores específicos de un patógeno e identificar si la célula está infectada o no .

Son confiables estos resultados?

Los investigadores de la Universidad de Pennsylvania  han comenzado a entrenar perros de la raza Labrador Retrievers  entrenádoles a identificar el olor en muestras de pacientes infectadas de COVID-19 . Por lo tanto, los perros aprenderán a distinguir entre muestras infectadas y muestras saludables por el olor. Finalmente los perros deberán lograr la parte mas difícil que es detectar el olor directamente de un ser humano.

Cuán confiables son estos resultados? Los perros como los seres humanos, se pueden distraer o cansar lo cual les puede llevar a un diagnóstico incorrecto. También es posible que el entrenador del animal no reconozca que el perro ha detectado el olor. Los perros también necesitan una recompensa para continuar trabajando. Sin embargo ya que el entrenador del animal no sabe cuales muestras están infectadas, no pueden proveerle refuerzo positivo en el momento que las identifiquen.

Dado a estas preocupaciones, los investigadores eseperan que sus hallazgos con los perros sirvan para construir narices electrónicas! Es sorprendente ver al mejor amigo del hombre ayudando a la raza humano en momentos difíciles!