¡Adiós, Eric Carle!

Deepa Gopal's picture

Muchos de nosotros hemos crecido con el libro "La oruga muy hambrienta". Las primeras palabras de este libro son a menudo nuestros primeros recuerdos: "A la luz de la luna, un pequeño huevo descansa sobre una hoja ...".

Un ritual diario a la hora de acostarse en muchos hogares, el libro deleita a los niños mientras la oruga hambrienta muerde deliciosos manjares hasta que les duele el estómago. Eventualmente se retira a un capullo y emerge como una mariposa, una historia simple pero imborrable.

Lamentablemente, el creador de este encantador libro falleció el 23 de mayo de 2021. Echemos un vistazo a los antecedentes de este fenomenal escritor e ilustrador y el legado que deja.

Un amante de la naturaleza

Eric Carle Jr. nació en Syracuse, Nueva York de padres inmigrantes alemanes. El Sr. Carle pasó su primera infancia inmerso en el arte y la naturaleza. Recordó con cariño haber caminado con su padre, examinando telarañas, trincheras y criaturas debajo de las rocas y la corteza de los árboles.

Sin embargo, a los seis años, la nostalgia llevó a su familia a regresar a Alemania, una decisión de la que luego se arrepintieron. El señor Carle fue reclutado en la guerra de 1939 y pasó años en un campo de prisioneros de guerra ruso. La Alemania de la guerra era gris y aburrida, sin los colores vivos de los libros del señor Carle. Mientras el Sr. Carle escapó del servicio militar, sufrió golpizas de maestros y disparos de soldados.

Finalmente, el aclamado artista se graduó de la Academia Estatal de Bellas Artes (Stuttgart, Alemania) en 1950, pero anhelaba regresar a los Estados Unidos, “la tierra de sus recuerdos más felices de la infancia”. Entonces, en 1952, comenzó a trabajar como diseñador gráfico para el New York Times, pero luego fue reclutado para servir al ejército estadounidense durante la Guerra de Corea.

Un rico legado

La carrera del Sr. Carle en la creación de libros para niños comenzó cuando el reconocido autor y educador, Bill Martin Jr, notó su trabajo y le pidió que colaborara en el libro de 1967 "Brown Bear, Brown Bear, What do you See?" El libro fue un éxito instantáneo y vendió millones de copias en todo el mundo.

Finalmente, siguieron muchos libros: 1, 2, 3 para el zoológico, La oruga muy hambrienta, La luciérnaga muy solitaria, El grillo muy silencioso. A lo largo de los años, Eric Carle ha creado más de setenta bestsellers, con más de 170 millones de libros vendidos en todo el mundo.

Eric Carle tenía un estilo artístico muy distintivo. Su obra de arte fue creada en capas de papeles de seda pintados a mano utilizando técnicas de collage para formar imágenes exuberantes. Tenía una asombrosa habilidad para comprender a los niños y sus emociones y compartir su amor por la naturaleza con ellos. Los niños ven sus obras como "libros con los que puedes jugar y juguetes que puedes leer".

El legado de Eric Carle es de verdadera alegría y vale la pena compartirlo, a pesar de enfrentar una época oscura y represiva durante la Guerra Mundial.

Fuentes: New York Times, NPR, ericcarle.com