¡Casi dos tercios de la vida silvestre perdidos!

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¿Te imaginas una región que se supone que está ocupada por plantas y animales y, en cambio, es un lienzo de tierra seco y vacío?

Desafortunadamente, esto se está convirtiendo lentamente en una realidad. Según un estudio publicado este mes por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), el 68% de la población de vertebrados de la Tierra ha desaparecido por diversas razones entre 1970 y 2016.

El WWF ha estado rastreando 21,000 poblaciones de mamíferos, aves, reptiles, anfibios y especies de peces. Echemos un vistazo más a fondo a lo que encontraron.

Los ecosistemas impactados

Los biomas tropicales, que son las regiones más cercanas al ecuador de la Tierra, suelen ser ricos en biodiversidad. La abundante luz solar y humedad permiten que las plantas crezcan y las especies animales prosperen. Sin embargo, algunos lugares específicos incluyen el Caribe y América Latina, ¡han visto el 94% de las especies de vertebrados diezmadas en los últimos 50 años!

La deforestación es un factor principal en la pérdida de hábitat a medida que los humanos buscan tierras para fines agrícolas, urbanización, tala y producción de bienes como el aceite de palma y la soja. Además, los incendios forestales provocados por un clima cambiante también están afectando los ecosistemas forestales. A medida que se talan más árboles viejos, el carbono que alguna vez se almacenó en estos bosques se libera nuevamente a la atmósfera. Esto conduce a un aumento de los gases de efecto invernadero, lo que acelera el calor que queda atrapado en la atmósfera, provocando contaminación y cambio climático.

Desafortunadamente, la destrucción de varios ecosistemas no se limita solo a los trópicos. Las especies de agua dulce han disminuido en un promedio de 84% como resultado de la pérdida de humedales y la sobreexplotación de recursos. De hecho, cuanto más grandes son las especies de agua dulce como los delfines de río, las nutrias y el bagre gigante del Mekong, mayor es el riesgo. Además, ha aumentado el riesgo de propagación de enfermedades zoonóticas (enfermedades entre humanos y animales) como COVID-19..

Finalmente, las especies de plantas han disminuido al doble de la tasa de las especies animales.

¿Cómo podemos salvar nuestra vida silvestre?

Aunque en este punto, las demandas de la sociedad sobrepasan la capacidad de la naturaleza para reconstruir y producir, ha habido mejoras en la conservación de la vida silvestre.

En todo el mundo, varios países han implementado programas exitosos para salvar ciertas especies, como los leopardos de las nieves de Pakistán. Sin estos esfuerzos, la vida silvestre se extinguiría al doble de la velocidad, según un informe publicado por las Naciones Unidas (ONU).

También hay muchos pasos que podemos tomar en casa para ayudar a salvar especies de la extinción, como reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, ser diligentes en la limpieza de la basura, elegir opciones de alimentos respetuosas con el medio ambiente (como menos carne) y donar a organizaciones de vida silvestre. Es necesario difundir la conciencia para que los líderes locales, nacionales y mundiales promulguen el cambio, ya que recuperar y reconstruir la vida silvestre de la Tierra es un esfuerzo colectivo.

Si continuamos trabajando contra la naturaleza en lugar de contra la naturaleza, los humanos sufrirán las consecuencias de nuestras propias acciones, siguiendo a organismos que pierden sus hábitats y vidas.