¡Cocodrilos cornudos y momias embarazadas!

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Nesyamun Mummy Before CT Scan

Crédito de la imagen Museos y galerías de Leeds

Imagínese descubrir que un cráneo de cocodrilo que pensaba que era ordinario era en realidad cualquier cosa menos ordinaria. ¡O que una momia egipcia que se creía que era un sacerdote varón no era un varón en absoluto!

Esa es la magia de la historia a medida que nuevos estudios y nuevas tecnologías revelan nueva información.

Los científicos del Museo Americano de Historia Natural han resuelto un misterio de 150 años sobre los extintos cocodrilos cornudos.

Mientras tanto, científicos de Polonia han descubierto que una momia egipcia que antes se consideraba un sacerdote masculino es una mujer embarazada. Averigüemos más ...

Cocodrilos cornudos

Los cocodrilos cornudos extintos vivían en Madagascar y son conocidos por el cuerno en su cráneo. Estos cocodrilos vivieron desde hace 9.000 hasta unos 1.300 años. Vivieron al mismo tiempo que los humanos en la isla, y se especula que podrían haber atacado a los humanos y fueron sus mayores depredadores.

Los científicos originalmente clasificaron a estos cocodrilos cornudos como verdaderos cocodrilos, un grupo que consiste en los cocodrilos del Nilo, asiáticos y americanos. Este fue el consenso general cuando se descubrió el cocodrilo cornudo en la década de 1870. Sin embargo, en 1910, el consenso cambió y se pensó que el cocodrilo cornudo era un antepasado del cocodrilo del Nilo.

Luego, en 2007, los investigadores se dieron cuenta de que los cráneos de cocodrilos con cuernos eran muy diferentes de los cráneos de cocodrilos verdaderos y concluyeron que los cocodrilos con cuernos pertenecían a un grupo con cocodrilos enanos. Más recientemente, según la evidencia de ADN, los científicos del Museo Americano de Historia Natural han colocado cocodrilos cornudos junto al verdadero grupo de cocodrilos, los cuales comparten un ancestro común.

¡La primera momia embarazada!

Este descubrimiento se realizó durante un estudio completo de más de 40 momias realizado por el Museo Nacional de Varsovia, Polonia.

Cuando los científicos volvieron a verificar el sexo de la momia, notaron algo extraño en el área pélvica. Cuando se tomaron radiografías, se descubrió que la rareza era la pierna de un feto.

En 1826, cuando la momia fue donada por primera vez a la Universidad de Varsovia y al Museo Nacional de Varsovia, originalmente se pensó que era un sacerdote masculino, ya que el nombre de un sacerdote estaba grabado en el ataúd de la momia. Sin embargo, es bastante común que las momias se coloquen en los ataúdes incorrectos durante el entierro o por los anticuarios del siglo XIX.

Lo que sabemos hasta ahora es que la momia se hizo alrededor del siglo I a.C. La mujer podría tener entre 20 y 30 años cuando murió y el feto entre 26 y 30 semanas. Por lo general, durante la momificación, se extraen todos los órganos internos, y no está claro por qué se dejó el feto dentro. Sin embargo, afortunadamente para nosotros, este descubrimiento ayudará a los científicos a aprender más sobre el embarazo y la atención prenatal en el antiguo Egipto.

¡Qué descubrimiento tan emocionante!

Fuentes: NY Times, Guardian, CNN, BBC, LiveScience, NSF