¡Las niñas nigeriano-irlandesas ganan el premio a la mejor aplicación!

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¿Sabías que cada tres segundos, alguien en el mundo desarrolla una forma de demencia, un trastorno debilitante que afecta las funciones cerebrales?

Este es un hecho triste, pero hay buenas noticias. Tres adolescentes nigeriano-irlandesas han desarrollado recientemente una aplicación que ayuda a aliviar algunas de las dificultades de quienes padecen demencia y apoya a sus cuidadores.

La semana pasada, Rachael Akano (16), Margarent Akano (17) y Joy Njekwe (17) ganaron un premio en el prestigioso Technovation World Summit por su aplicación, Memory Haven. La competencia internacional organizada por Technovation Girls desafía a las jóvenes a crear una aplicación diseñada para ayudar a sus comunidades y las empodera para desempeñar roles de liderazgo en la industria de la tecnología.

Las tres niñas se inspiraron para crear una aplicación para la demencia después de que su mentora, Evelyn Nomayo, compartiera su propia historia sobre su madre sufriendo y falleciendo por la demencia.

¿Qué es exactamente la demencia?

La demencia no es una sola enfermedad, sino un síndrome y un término general para la pérdida de memoria y las habilidades cognitivas debilitadas (como el pensamiento, el razonamiento y la toma de decisiones). Algunos tipos específicos de demencia incluyen la enfermedad de Alzheimer y la demencia con cuerpos de Lewy.

A medida que se dañan diferentes células del cerebro, las personas experimentarán diferentes formas y síntomas de demencia. Hay tres etapas principales de la demencia: la etapa inicial, la etapa media y la etapa tardía.

  • En la etapa inicial, es posible que las personas no se den cuenta de que alguien tiene demencia y sus síntomas pasan desapercibidos. Los síntomas típicamente incluyen olvido común.
  • Durante la etapa intermedia, se hace más evidente que alguien está desarrollando demencia porque olvida los nombres de las personas y se pierde con frecuencia.
  • En la etapa tardía, los pacientes necesitan cuidados personales, ya que se vuelven cada vez más incapaces de reconocer a los demás y los lugares familiares, y es posible que no puedan cuidar de sí mismos.

Si bien no existen tratamientos conocidos para curar la demencia o ralentizar su progresión, los médicos pueden recetar medicamentos para ayudar a mejorar temporalmente la condición y los síntomas de un paciente. Las opciones no medicinales también pueden ayudar temporalmente con los síntomas, como un cambio en el entorno o la terapia ocupacional, que respalda las habilidades cognitivas a través de la escritura, el arte, los ejercicios de comunicación, el tejido y más.

¿Cómo funciona Memory Haven?

Memory Haven ofrece a los usuarios seis funciones diferentes diseñadas para ayudar con la pérdida de memoria, el reconocimiento y las dificultades del habla.

  • El juego de memoria tiene como objetivo ayudar con la retención de la memoria, el enfoque y la velocidad de una manera divertida.
  • La función de música crea listas de reproducción para ayudar a los pacientes a reconocer a los demás. Debido a que la investigación muestra que la memoria musical es la menos afectada por la demencia, esta función funciona con el reconocimiento facial para conectar a los seres queridos con música específica en la mente del paciente.
  • La función de extensión permite a los pacientes comunicarse con personas en caso de emergencia.
  • Los álbumes de fotos están destinados a ayudar a los pacientes a recordar a las personas que ven en las imágenes, como familiares, amigos o médicos.
  • La función de reconocimiento de rostro y voz también ayuda a recordar a las personas a través de elementos faciales y sonoros.
  • Las alertas de salud sirven como recordatorios de actividades o cuándo tomar medicamentos.

La aplicación se lanzará a finales de este mes. Este es un desarrollo muy positivo para las personas con demencia en todas partes, y también para el mundo de la tecnología que celebra hoy el logro de tres mujeres jóvenes de color en una industria típicamente dominada por empresarios blancos y hombres.