¡Tenga cuidado con el regaliz negro!

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Pile of spirals of black licorice against a mint green background

El muy estimado autor estadounidense Ray Bradbury dijo una vez: "Demasiado de cualquier cosa no es bueno para nadie".

Desafortunadamente, esto también es válido para una opción muy popular de dulces: el regaliz negro.

Recientemente, un hombre de 54 años en Massachusetts falleció por comer una o dos bolsas de caramelos de regaliz negro todos los días durante tres semanas. El hombre, que no fue identificado, no tenía problemas cardíacos preexistentes y hacía suficiente ejercicio a diario como trabajador de la construcción. De repente se derrumbó en un restaurante y perdió el conocimiento después de experimentar problemas de ritmo cardíaco irregular. Los esfuerzos para revivirlo no tuvieron éxito.

Esto ha vuelto a sacar a la luz los efectos sobre la salud de este popular caramelo y las advertencias de los profesionales médicos.

¿Cómo le afectó el regaliz negro?

Glycyrrhiza lepidota wild licorice plant in nature

Al principio, el regaliz negro puede parecer un clásico favorito de los dulces, pero al examinarlo más de cerca, contiene un compuesto conocido como ácido glicirrícico.

El ácido glicirrícico se extrae de las raíces de las plantas de regaliz de bajo crecimiento, que son nativas de Sudáfrica pero que se producen con mayor frecuencia en Turquía, Grecia y Asia. Tradicionalmente, este extracto se utilizaba en hierbas medicinales y tés para tratar el asma, la tos seca, la bronquitis y algunas infecciones causadas por virus.

Hoy en día, se usa a menudo como edulcorante en dulces, bebidas y chicles. Sin embargo, lo más alarmante de este compuesto es que una cantidad excesiva puede hacer que los niveles de un nutriente crucial para el cuerpo humano, el potasio, caigan a niveles peligrosamente bajos. Esto puede ocasionar muchos problemas de salud, como presión arterial alta, latidos cardíacos anormales, hinchazón e incluso insuficiencia cardíaca.

¿Deberíamos seguir consumiendo regaliz negro?

Los médicos instan a los niños y adultos a que siempre tengan cuidado al comer regaliz negro y que nunca consuman demasiado de una sola vez. La FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) también advierte a los adultos de 40 años o más que tengan especial cuidado, ya que consumir solo dos onzas al día puede causar problemas cardíacos.

A pesar de lo desconcertantes que pueden parecer los efectos sobre la salud del consumo excesivo de regaliz negro, los bocadillos que disfrutan de este clásico pasado de moda no deben sorprenderse. Un trozo ocasional de regaliz negro no será dañino, pero como todo lo demás, es mejor consumirlo con moderación.

Con la emoción de pedir dulces y Halloween a la vuelta de la esquina, se vuelve aún más importante que las personas desarrollen una dieta saludable y un estilo de vida equilibrado. Según los médicos, podemos hacerlo cocinando más comidas caseras en lugar de comer en restaurantes de comida rápida, agregando más frutas, nueces y verduras a nuestra dieta, escuchando nuestro cuerpo y haciendo ejercicio con regularidad.