Celebrando a las mujeres en la informática

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Cada año, el 8 de marzo, el mundo celebra el Día Internacional de la Mujer (DIM). Marzo también es el Mes de la Historia de la Mujer en los EE. UU.

El tema de este año para IWD es #ChooseToChallenge, un llamado a crear un mundo inclusivo. El día y el mes están destinados a celebrar los logros de las mujeres pioneras, muchas de las cuales quedan fuera de nuestros libros de texto de historia.

¿Cuántos de ustedes sabían que el primer programador de computadoras fue una mujer? Echemos un vistazo más de cerca al papel de la mujer en la informática.

Las mujeres en la informática

Durante la Segunda Guerra Mundial, muchas mujeres sirvieron como descifradoras de códigos que usaron máquinas computacionales para decodificar mensajes secretos enemigos y aliados durante la guerra.

Después de la guerra, uno de cada cuatro programadores eran mujeres. Durante las décadas de 1960 y 1970, muchas mujeres trabajaron como programadoras para codificar nuevas tecnologías, como compiladores y analizadores médicos.

De hecho, el público esperaba que las mujeres se convirtieran en programadoras; creían que las mujeres tenían un talento natural para codificar y trazar los complejos algoritmos utilizados. Algunas pioneras de las computadoras notables incluyen:

  • Ada Lovelace, quien en 1833 trabajó con Charles Babbage para crear el motor analítico. Es una máquina que almacena información en la memoria y ejecuta comandos para resolver problemas matemáticos complejos.
  • Grace Hopper, oficial naval y pionera en computación que trabajó en Harvard. Durante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría, ayudó a los militares calculando las trayectorias de los cohetes y calibrando los dragaminas. También desarrolló el primer compilador de lenguaje de computadora, A-0.
  • ¡Las mujeres de ENIAC, como se las llamaba, fueron las primeras en programar esta gran computadora que ocupaba una habitación entera! Eran Ruth Lichterman, Betty Snyder, Marlyn Wescoff, Kathleen McNulty, Frances Bilas y Jean Jennings.
  • Katherine Johnson, matemática que sirvió en la NASA. Calculó las rutas necesarias para enviar astronautas a la Luna o para orbitar la Tierra.

¿Qué llevó al declive?

A fines de la década de 1980, el número de mujeres que se graduaron con un título en ciencias de la computación disminuyó significativamente, del 37,1% al 17,6%.

Este repentino descenso se produjo debido al auge de las computadoras personales en el hogar. Esto fue utilizado comúnmente por los padres para enseñar a sus hijos a codificar, lo que les dio una ventaja en la programación de cursos universitarios. Las películas también mostraban a los programadores como jóvenes blancos.

Además, los hombres se burlaban de las mujeres que tomaban clases de informática, se quejaban de que las niñas tenían menos talento que los niños en informática e ignoraban a las mujeres durante las discusiones. Estos factores llevaron a una fuerte disminución de las mujeres en la informática.

Sin embargo, recientemente ha habido un aumento de mujeres en la informática. Las universidades han cambiado su proceso de admisión y sus cursos para que sean más amigables para las mujeres que carecen de conocimientos previos de codificación. Además, muchas mujeres líderes están organizando eventos para alentar e introducir a más mujeres a la programación.

Este mes, celebremos a estas mujeres audaces que allanaron el camino para tantos inventos tecnológicos fascinantes. También #ChooseToChallenge. Cuando desafiamos los estereotipos en la sociedad y hablamos en contra de la desigualdad contra las mujeres, inspiramos e impulsamos el cambio, un cambio que dará forma al mundo hacia un lugar mejor, no solo para las mujeres en la informática, sino para todas las mujeres del mundo.

Fuentes: NPR, NY Times, Yale, ENIAC, IWD, Computerhistory.org