Celebrando a los asiáticos americanos en los EE. UU.

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El 7 de mayo de 1843 llegó a Estados Unidos el primer inmigrante japonés. Años más tarde, en mayo de 1869, se completó el ferrocarril transcontinental norteamericano, en gran parte gracias a los 20.000 trabajadores inmigrantes chinos que colocaron las vías.

Estos dos eventos emblemáticos son la razón por la que se eligió a mayo como el Mes de la Herencia de los Asiáticos Americanos e Isleños del Pacífico (AAPI), un mes dedicado a celebrar los logros, las contribuciones y la historia de la comunidad AAPI.

El Mes de la Herencia de la AAPI se celebra en todo Estados Unidos con actividades de desarrollo comunitario, festivales y actividades educativas. Las personas se reúnen para reflexionar sobre los logros de las AAPI a lo largo de los años.

Historia de la comunidad AAPI

A medida que los estadounidenses de origen asiático y los isleños del Pacífico comenzaron a emigrar en gran medida a América del Norte en el siglo XIX, sin duda se encontraron con oposición y discriminación.

Durante la fiebre del oro de California (1848-1855), los comerciantes asiáticos, principalmente de China, viajaron a California con la esperanza de encontrar oro y luego regresar con sus familias en Asia. Sin embargo, muchos de estos mineros asiáticos enfrentaron violencia y discriminación por parte de personas blancas que querían oro para sí mismos.

Posteriormente, los inmigrantes asiáticos (en su mayoría de China pero de otros países como India) constituyeron la mayor parte de la fuerza laboral en la construcción del primer ferrocarril transcontinental, que facilitó los viajes y el comercio en todo el país. También trabajaron en las industrias agrícola y maderera. Muchos empleadores prefirieron contratar trabajadores asiáticos porque estaban dispuestos a trabajar mucho, hacer los trabajos más peligrosos y se les pagaba menos. Como resultado, los trabajadores blancos se sintieron frustrados porque los trabajadores asiáticos estaban robando oportunidades.

A medida que crecía el prejuicio contra los inmigrantes asiáticos, el Congreso aprobó varias leyes de exclusión que restringían la inmigración de China e India. Afortunadamente, estas leyes discriminatorias fueron derogadas a mediados de la década de 1900, y la comunidad de AAPI ha experimentado un enorme crecimiento en todo el país. Hoy, la comunidad AAPI es el grupo de más rápido crecimiento en los EE. UU.

Contribuciones y logros de la AAPI

Las contribuciones de la AAPI abarcan una multitud de áreas, incluida la ciencia y la tecnología, la política y el activismo, la industria del entretenimiento, etc.

La lista de estadounidenses de origen asiático e isleños del Pacífico que contribuyeron significativamente a la sociedad y al mundo de hoy es interminable. Aquí hay algunos nombres importantes

  • Dalip Singh Saund y Patsy Mink, políticos que abogaron por los derechos marginados de la AAPI.
  • Yuri Kochiyama y Grace Lee Boggs, quienes trabajaron junto a la comunidad negra durante el Movimiento de Derechos Civiles, allanando un camino que inspiró a la comunidad AAPI a solidarizarse aún más con las personas negras, indígenas y de color (BIPOC) contra el racismo y los prejuicios en America.
  • Dr. David Ho, cuya investigación ha contribuido en gran medida al desarrollo de un tratamiento temprano para la infección por VIH.
  • Chloé Zhao, quien este año se convirtió en la primera mujer de color en ganar el Oscar a Mejor Directora por su película “Nomadland”.

No hay duda de que las contribuciones de la comunidad AAPI enriquecen la cultura estadounidense y fortalecen al país. Sin embargo, sus miembros aún se enfrentan al racismo y la discriminación. De hecho, los estadounidenses de origen asiático y los isleños del Pacífico están experimentando un aumento de los delitos de odio y la violencia en relación con COVID-19. Por eso es crucial mostrar activamente apoyo y aprecio hacia la comunidad AAPI, su diversidad y cultura, no solo durante el mes de mayo sino en general.

Fuentes: zinnedproject.org, asianpacificheritage.gov