El clima y COVID-19: una conexión inusual

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COVID-19 ha cambiado nuestras vidas de muchas maneras, incluida la forma en que estudiamos, trabajamos, compramos, votamos e interactuamos con los demás.

¿Pero sabías que COVID-19 también interrumpe el pronóstico del tiempo?

La pandemia ha reducido drásticamente los viajes aéreos. El número de vuelos de pasajeros se ha reducido en un 50% desde los niveles anteriores a la pandemia. Las aeronaves están equipadas con sensores que proporcionan valiosos datos meteorológicos. Después de las observaciones por satélite, los datos recopilados por los aviones son los más precisos. Esta caída en los vuelos ha provocado la pérdida del 75-80% de los datos.

La Organización Meteorológica Mundial se asoció con la Asociación de Transporte Aéreo Internacional para abordar las preocupaciones sobre la reducción de los datos meteorológicos de las aeronaves. Su objetivo es trabajar con la industria de la aviación para desarrollar un programa de observación de aviones al conectarse con más aviones y aerolíneas comerciales, especialmente aquellas en áreas con pocos datos.

Entendamos exactamente qué papel juega el avión en la predicción del tiempo.

 ¿Cómo funciona la previsión?

Los meteorólogos utilizan diferentes fuentes de datos para predecir el clima, incluidos globos, radares, satélites, boyas, redes de observación y aviones.

Los aviones mejoran la precisión de los pronósticos a medida que recopilan información clave de las corrientes en chorro en la atmósfera, entre 30.000 y 40.000 pies sobre el suelo. La información incluye la velocidad y dirección del viento, la presión del aire, la temperatura y la humedad (humedad). Los aviones están equipados con instrumentos meteorológicos porque estos datos también ayudan a volar el avión. Por ejemplo, los instrumentos puntiagudos que sobresalen del morro o las alas de la aeronave (conocidos como sondas pitot) se utilizan para calcular la velocidad del aire.

Miles de aviones comerciales y de carga recopilan datos meteorológicos que se ingresan en modelos complejos para producir pronósticos meteorológicos. Los modelos informáticos más populares incluyen el Sistema de Pronóstico Global del Servicio Meteorológico Nacional y el modelo meteorológico europeo. Los datos meteorológicos recopilados por aviones son utilizados por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, así como por empresas internacionales y privadas..

El efecto de la Pandemia

Generalmente, varios miles de aeronaves registran más de 800.000 observaciones meteorológicas a diario. Desafortunadamente, debido a la disminución actual de vuelos, solo 1,000 aviones recopilan datos meteorológicos diariamente.

Aunque el impacto en los pronósticos a corto plazo es mínimo, los datos meteorológicos reducidos reducen la precisión del pronóstico. Un estudio encontró que sin datos de aeronaves, los modelos meteorológicos son un 15% menos precisos. Además, las predicciones de temperatura entre marzo y mayo de 2020 fueron al menos 2 ℃ menos precisas que las de febrero de 2020.

Mientras tanto, los meteorólogos confían en otras fuentes de datos meteorológicos. Se presta mayor atención a la construcción de más estaciones de observación, especialmente en áreas donde la recopilación de datos es poco común.

La precisión de las previsiones meteorológicas es extremadamente importante para la sociedad y la economía. Por ejemplo, aunque los aviones ayudan a capturar datos meteorológicos, también dependen en gran medida de los pronósticos para calcular las rutas de vuelo, los tiempos y la cantidad de combustible requerida. En sectores como la agricultura, los datos meteorológicos son cruciales para que los agricultores determinen los tiempos de siembra, el rendimiento de los cultivos y las necesidades de agua y fertilizantes. En el sector de la energía, por ejemplo, los pronósticos meteorológicos se utilizan para estimar el uso de electricidad para evitar apagones desde el principio.

Los pronósticos meteorológicos ayudan a estabilizar nuestro mundo y la reducción de los datos meteorológicos de las aerolíneas comerciales da como resultado una mayor inexactitud. ¡Quién diría que la pandemia podría afectarnos de otra manera!