Juneteenth (19 de junio) Declarado Fiesta Nacional

Deepa Gopal's picture

El 17 de junio, el presidente estadounidense Joe Biden firmó una legislación que marca el 19 de junio, también conocido como June 19th, un feriado federal.

La ley entró en vigencia de inmediato y tanto republicanos como demócratas la aprobaron abrumadoramente en la Cámara de Representantes y el Senado de EE. UU. Esto significa que hoy será el primer día festivo del diecinueve de junio, ya que el 19 de junio es sábado de este año.

Al firmar la legislación, el presidente Biden comentó que "las grandes naciones no ignoran los momentos más dolorosos. No ignoran esos momentos del pasado. Los abrazan". También llamó a Opal Lee, de 94 años, por su esfuerzo al solicitar que June 19th se convierta en un feriado nacional.

Este mes también marca el primer aniversario de protestas a gran escala en apoyo de Black Lives Matter tras el asesinato de George Floyd en mayo pasado. Floyd fue asesinado por Derek Chauvin, un policía blanco que fue condenado por el asesinato por un jurado en Minneapolis.

¿Qué es June 19th? (Juneteenth)

El 19 de junio de 1865, el general Gordon Granger del Ejército de la Unión llegó a Galveston, Texas. Habían pasado dos años y medio desde la Proclamación de Emancipación del presidente Abraham Lincoln. Desde entonces, el presidente Lincoln había sido asesinado y el Congreso de los Estados Unidos estaba en camino de aprobar la Decimotercera Enmienda que abolía la esclavitud.

Sin embargo, nada había cambiado mucho en Texas, el último bastión confederado. Los dueños de esclavos se habían trasladado a Texas desde los estados vecinos para escapar del ejército de la Unión. Dado que la información circulaba muy lentamente en esos días, los esclavos afroamericanos en el estado no tenían idea de que eran libres. La orden ejecutiva del general Granger fue recibida con sorpresa y júbilo.

La gente liberada de Texas comenzó a marcar el 19 de junio como el día de la emancipación y lo llamó el Juneteenth. Se vistieron con sus mejores ropas, asistieron a sermones religiosos y leyeron pasajes de la Proclamación de Emancipación. June 19th comenzó a perder su popularidad y, al final de la Segunda Guerra Mundial, fue olvidado en gran parte fuera de Texas. El movimiento de derechos civiles de la década de 1960 revivió su importancia y ahora se observa el decimonoveno en todos los estados de EE. UU.

Opal Lee

Opal Lee había sido testigo directo del racismo y los crímenes de odio mientras crecía en Texas. Cuando tenía 12 años, su casa fue incendiada por una turba de 500 supremacistas blancos.

Tomó una vida de activismo y enseñanza, y en 2016, a la edad de 89 años, caminó desde Fort Worth, Texas hasta Washington DC Caminó 2.5 horas cada día para marcar los 2.5 años que le tomó la noticia de la Emancipación. Proclamación para llegar a Texas.

La Sra. Lee, que tiene 94 años y estuvo presente en la firma de la legislación, expresó su esperanza en el futuro. Los negros enfrentan altas tasas de desempleo, tasas de encarcelamiento más altas y un acceso deficiente a la educación y la atención médica. Además, este año, muchos estados estadounidenses controlados por republicanos aprobaron leyes electorales que privan del derecho al voto a las minorías, que en su mayoría son negros.

Si bien la firma del Juneteenth. como feriado nacional es un paso en la dirección correcta, está claro que queda mucho por hacer.

Fuentes: NY Times, Washington Post, BBC, NPR, History