Las secuelas de los incendios forestales

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¿Sabías que el humo de los incendios forestales en el oeste de EE. UU. Llegó hasta los Países Bajos en Europa?

Los incendios forestales han causado estragos en los estados occidentales de California, Oregon y Washington. Han creado vistas devastadoras de bosques y hogares quemados y han provocado una calidad del aire peligrosa.

Solo en California, los incendios forestales han quemado más de 4 millones de acres de tierra este año. De hecho, el lunes, el estado registró su primer "Gigafire" después del incendio del Complejo de Agosto en la parte norte del estado quemó más de un millón de acres. El fuego continúa ardiendo y solo está contenido en un 54%.

El cambio climático está provocando que los incendios forestales aumenten en frecuencia e intensidad. Los incendios forestales dañan a nuestra sociedad de muchas formas. La contaminación de los incendios forestales, en forma de humo o toxinas, daña tanto a los seres humanos como a la vida silvestre. Los incendios forestales también perjudican a las comunidades y las empresas, y los impactos económicos se sienten localmente y se filtran al resto del mundo.

Analicemos las dos categorías principales de impactos de incendios forestales: salud y economía.

Impactos en la salud: humanos y animales

La contaminación del aire y los gases tóxicos como el monóxido de carbono, los óxidos de nitrógeno y los compuestos orgánicos distintos del metano se liberan a la atmósfera a partir de los incendios forestales. Inhalar el humo durante períodos prolongados puede dañar nuestros pulmones y causar problemas respiratorios y cardíacos.

Los científicos creen que el humo de los incendios forestales también daña a los mamíferos marinos, incluidas las ballenas y los delfines. Esto se debe a que sus vías respiratorias no están adaptadas para inhalar partículas peligrosas. Los incendios forestales queman y destruyen los hábitats de especies terrestres como los conejos pigmeos en peligro de extinción y las zonas de reproducción de aves como el urogallo y el urogallo de cola afilada los hábitats del salmón en peligro de extinción también están en riesgo, ya que las lluvias invernales podrían llevar la ceniza y el limo a los arroyos.

Los incendios forestales también contaminan el suministro de agua utilizable con toxinas como el benceno que se liberan de las casas quemadas y las tuberías de agua dañadas. Esto puede causar efectos en la salud a corto plazo, así como cáncer a largo plazo. Después del incendio de Tubbs, por ejemplo, se descubrió que los niveles de benceno en el suministro de agua humana eran de 40.000 partes por mil millones. Según los expertos, incluso una parte por mil millones es suficiente para causar efectos a largo plazo, y 26 partes por mil millones pueden causar efectos a corto plazo.

Impacto en la Economía

Los incendios forestales dañan el comercio y el desarrollo de varias formas. Para las comunidades donde el turismo es la industria principal, los visitantes evitan viajar a áreas quemadas.

Cuando el humo daña cultivos como las uvas, la industria agrícola también se ve perjudicada, ya que los agricultores no pueden cosechar ni beneficiarse de sus productos. Todas las industrias se ven afectadas indirectamente por los incendios forestales, ya que la infraestructura clave a menudo se quema. La comunicación y el transporte se ven afectados por el bloqueo de carreteras y rutas que se utilizan mucho para entregar mercancías. Cuando los productos esenciales no llegan a los supermercados, las comunidades luchan como resultado de la escasez.

Los sistemas financieros y los bancos también enfrentan problemas debido a los incendios forestales, ya que las personas no pueden pagar la hipoteca de sus casas. Las compañías de seguros luchan por proporcionar dinero a las personas por daños en sus hogares. De hecho, muchas empresas se niegan a ofrecer protección de seguros a los propietarios de viviendas, lo que hace que ser propietario de una vivienda en un área propensa a incendios sea caro.

Los incendios forestales son las que más perjudican a las comunidades de bajos ingresos. Con el alto costo de la vivienda en lugares como California, las personas que no pueden pagar una vivienda se mudan a áreas rurales que son más susceptibles a los incendios.

Las secuelas de los incendios forestales y sus efectos en las comunidades son asombrosas. Nuestro mundo debe concentrarse en derrotar el cambio climático para evitar que esto suceda en primer lugar. Incluso entonces, debemos invertir más recursos en prevenir incendios forestales y brindar ayuda a las víctimas cuando ocurren.