Los trabajadores de Amazon dicen no a los sindicatos

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Este mes, un almacén de Amazon en Bessemer, Alabama, estuvo en el centro de una tensa elección.

El verano pasado, el Sindicato de Tiendas Minoristas, Mayoristas y de Grandes Tiendas (RWDSU) organizó una votación para establecer trabajadores sindicalizados en el almacén de Bessemer. La votación enfrentó a los empleados contra el gigante minorista en línea, Amazon.

¿Los resultados? La asombrosa cifra de 1.738 trabajadores votaron en contra de la sindicalización, dejando solo 738 a favor. En una elección similar en 2014, los trabajadores de mantenimiento en un almacén de Delaware votaron en contra de la sindicalización.

Veamos qué son los sindicatos, qué significan los resultados y por qué algunos empleados de Amazon han solicitado la sindicalización.

¿Qué son los sindicatos?

Los sindicatos, a veces denominados sindicatos laborales, son organizaciones basadas en miembros compuestas por trabajadores de un determinado campo o industria.

A través de los sindicatos, los trabajadores pueden negociar con su empleador términos como el salario y las condiciones laborales, en un proceso llamado negociación colectiva. Como miembros del sindicato, los trabajadores también pueden ser elegibles para recibir asesoramiento legal y financiero, instalaciones educativas e incluso beneficios de seguro.

Los sindicatos también pueden formar acuerdos de asociación con los empleadores. La afiliación a sindicatos ha disminuido en la historia reciente, aunque los trabajadores han seguido haciendo valer sus derechos.

¿Por qué votar en Bessemer?

El esfuerzo de sindicalización en Bessemer se produjo en medio de tiempos difíciles para los empleados de Amazon. Cuando el almacén abrió por primera vez en marzo de 2020, la pandemia de COVID-19 comenzaba a empeorar, lo que afectaba significativamente a la economía. Y a raíz de las protestas de Black Lives Matter, los trabajadores del almacén, la mayoría de los cuales son negros, hicieron de la igualdad racial uno de sus principales puntos de organización.

Los empleados de Amazon también están comenzando a hablar sobre las condiciones laborales en la empresa. Han planteado problemas como la falta de descansos para ir al baño para los conductores de camiones y la alta incidencia de lesiones y la falta de seguridad en los pisos de los almacenes. Estos trabajadores se acercaron al RWDSU, con más de 2000 firmas a favor de una elección.

¿Cómo han reaccionado los trabajadores a los resultados de las elecciones?

La RWDSU está actualmente emprendiendo acciones legales contra Amazon y ha acusado a la empresa de tácticas antisindicales. Los trabajadores han descrito “sesiones informativas” obligatorias, que intentaron persuadir contra la sindicalización y se llevaron a cabo en los meses previos a las elecciones.

Aunque estas reuniones se detuvieron al comienzo de la votación según la ley, los trabajadores dicen que Amazon encontró otras formas de presionar la decisión final, a través de carteles y lemas antisindicales.

Los trabajadores pro-sindicalistas siguen siendo optimistas y están planificando movimientos futuros. Otros trabajadores han expresado que la sindicalización no cambiaría el almacén de Bessemer, y lo que se necesita es la acción y la comunicación de la dirección.

¿Cómo ha respondido Amazon?

Amazon está firmemente en contra de los sindicatos y señaló su salario mínimo de $ 15 y beneficios de seguro médico para los empleados. Estas disposiciones, argumenta la empresa, hacen innecesaria la sindicalización.

Como dijo el CEO Jeff Bezos en 2018, "No creemos que necesitemos un sindicato para ser un intermediario entre nosotros y nuestros trabajadores". Amazon emitió un comunicado en respuesta a los resultados de las elecciones, indicando que continuará apoyando a sus empleados. Ha rechazado las acusaciones de haber coaccionado o intimidado a los trabajadores del almacén de Bessemer.

Fuentes: NYTimes, VOX, CNN, NPR, WSJ, BBC