Mes de la Historia Afroamericana: ¿Quiénes son estos inventores?

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Febrero es el Mes de la Historia Negra, un mes dedicado a respetar y reconocer las luchas, sacrificios, cultura y herencia de la comunidad negra.

Es importante recordar que este mes no es el único momento para aprender sobre la historia y la cultura afroamericana. De hecho, muchas cosas en nuestra vida diaria (cosas que vemos, escuchamos o usamos durante todo el año) provienen de inventores negros de quienes no necesariamente aprendemos en nuestros libros de texto escolares.

Entonces, en honor al Mes de la Historia Afroamericana, echemos un vistazo a tres inventores negros.

Dra. Shirley Jackson

El impacto de la Dra. Shirley Jackson se extiende más allá de sus inventos e investigaciones, ya que también fue la primera para muchos.

Jackson es la primera mujer afroamericana en recibir un doctorado del MIT, así como una de las primeras mujeres afroamericanas en recibir un doctorado en física. Como estudiante y graduado del MIT, Jackson también abogó por la justicia social aumentando el número de estudiantes negros admitidos en el MIT.

Jackson actualmente se desempeña como presidenta del Instituto Politécnico Rensselaer, pero a lo largo de su carrera, ha hecho contribuciones tremendas a la investigación de las telecomunicaciones. Su investigación en física teórica ha permitido la creación de muchas tecnologías que damos por sentadas: el fax portátil para transmitir documentos electrónicamente, el teléfono de marcación por tonos, el identificador de llamadas, la llamada en espera y otros. En 2016, el presidente Obama le otorgó el más alto honor de la nación, la Medalla Nacional de la Ciencia.

Lewis H. Latimer

Thomas Edison es comúnmente considerado como el creador de la bombilla, pero lo que muchos no saben es que después de la invención de la bombilla, Latimer fue quien ayudó a Edison y Alexander Graham Bell a hacer que la bombilla fuera práctica de usar.

Lo sorprendente es que Latimer nunca recibió una formación científica formal, pero creó el filamento de carbono (que brilla cuando se calienta) en las bombillas incandescentes. Latimer también publicó libros sobre la ciencia detrás de la luz incandescente, y destacó cómo la bombilla es accesible para la clase baja y las personas de color durante ese tiempo.

Además de la bombilla, Latimer también ayudó a Bell a patentar el primer teléfono redactando dibujos. Si bien normalmente asociamos toros ligeros y teléfonos con Edison y Bell, en realidad, personas como Latimer desempeñaron papeles cruciales y allanaron el camino para los futuros negros en STEM.

Otis Boykin

Después de que el ingeniero Otis Boykin perdiera trágicamente a su madre debido a una insuficiencia cardíaca, ayudó a crear el marcapasos inventando la unidad de control. Un marcapasos es un dispositivo que se puede insertar en el pecho para ayudar a controlar los latidos del corazón. Al detectar cuándo el latido del corazón es irregular, la unidad de control determina cuántos pulsos se necesitan por minuto, ya que estos pulsos se convierten en cada latido del corazón.

Alrededor de tres millones de personas en el mundo tienen marcapasos en la actualidad. Esta invención ha mejorado significativamente la calidad de vida de los pacientes que luchan con ritmos cardíacos irregulares. El marcapasos no es el único invento importante de Boykin, ya que su investigación en resistencias (dispositivos que reducen el flujo de electricidad) condujo a televisores, misiles militares y computadoras IBM.

Además, ha patentado alrededor de 26 inventos. Al igual que Latimer, también trabajó para hacer que sus inventos y otros productos fueran más asequibles y prácticos.

Fuentes: Grist.org, MIT, thinkgrowth.org