Perros y humanos: una larga relación

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¿Te has preguntado cómo los perros se convirtieron en el mejor amigo del hombre? O, ¿por qué hay tantas razas de perros?

El 30 de octubre, un estudio publicado en la revista en línea Science reveló más información sobre la historia entre perros y humanos, que se remonta a miles de años.

A partir de estudios anteriores, se sabía que en algún momento entre 15.000 y 40.000 años atrás, los humanos se encontraron por primera vez con un lobo gris amigable, y eso cambió para siempre la relación.

Los perros de hoy son descendientes y fueron domesticados de lobos grises. Un estudio sugirió que los perros pueden haber sido domesticados dos veces desde su origen, pero otros cuestionan esta conclusión.

Averigüemos qué revela el nuevo estudio.

Especies de perros antiguos

Gray wolf

Greger Larson de la Universidad de Oxford, junto con un equipo internacional, examinaron los genomas (composición genética) de 27 especies de perros antiguos a partir de restos que datan de hace 800 a 11.000 años. Compararon esto con los genomas de 17 humanos del mismo período y regiones.

El equipo descubrió que hace 11.000 años, había cinco especies distintas de perros: el norte de Europa, el Cercano Oriente, Siberia, Nueva Guinea y las Américas. Resulta que las especies de perros de hoy pueden rastrear su ascendencia a una de estas cinco especies antiguas. Por ejemplo, los chihuahuas son descendientes de perros antiguos de las Américas, mientras que los Huskies son descendientes de la raza siberiana.

El equipo también descubrió que la mayoría de las razas de perros europeas modernas provienen de dos razas: el norte de Europa y el Cercano Oriente. Y finalmente, las cinco especies tienen su origen en una antigua especie de lobo.

Conexión humano-perro

Los científicos encontraron restos de especies de perros en Europa que son originarios del Cercano Oriente. Esto los llevó a concluir que los humanos viajaban con sus perros mientras migraban de una zona a otra. Estos perros fueron traídos como compañeros o para actuar como perros guardianes o perros de caza.

Sin embargo, esto no siempre fue así. Los científicos encontraron restos de granjeros en Alemania y sus cachorros; estos granjeros que se habían establecido en la región desde el Cercano Oriente habían adoptado especies locales de perros en lugar de traer a sus compañeros.

El estudio de los genomas también muestra que los perros y los lobos podrían haberse cruzado desde el principio, pero el material genético fluyó de los perros a los lobos, en lugar de al revés. ¿Por qué? Los científicos especulan que dado que los humanos hubieran descartado cualquier especie de perro con rasgos de lobo salvaje, la naturaleza no habría favorecido el flujo de material genético de los lobos a los perros.

Finalmente, con perros y humanos viviendo juntos, los dos también desarrollaron características similares, como la capacidad de digerir dietas ricas en almidón. Cuando dos especies se adaptan a un entorno de manera similar, se conoce como "evolución convergente".

Como puede ver, este estudio ya está cambiando lo que sabemos sobre nuestro compañero favorito. ¡No podemos esperar a escuchar qué más descubren los científicos!