Quién es el detective de las enfermedades?

Apr 15, 2020 By Translated by Dra. Rosita Puig Diaz
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En 1854, la ciudad de Londres estaba en medio de una epidemia de cólera , y nadie conocía las causas.

Los hospitales estaban llenos de pacientes con síntomas similares a la diarrea, vómitos calambres y deshidratación. 

John Snow, un médico con curiosidad de detective, comenzó a recoger datos de las personas afectadas y de los lugares donde había la mayoría de los pacientes afectados.

La teoría mas popular fue que la “miasma” o un aire malo era el responsable. Pero los datos recogidos por Snow no apoyaban esa teoría. El aire de Londres pudo haber propagado la enfermedad a lugares que no habían tenido antes la enfermedad. Por lo tanto debía haber ocurrido algo diferente…

Un Nuevo Campo de Estudio en la Ciencia

Mientras Snow examinaba el mapa de los casos de cólera y las muertes en Londres, vio como surgía un patrón. Los casos de cólera estaban asociados con los suministros de agua que las personas utilizaban.

Especificamente el suministro de agua de una compañía que obtenía la misma de unos sucios pantanos del río Támesis parecía ser el culpable. Y esa agua estaba sucia porque no habían alcantarillas bien construidas en Londres en ese tiempo. El remover ese suministro de agua sucia en Londres llevó a que bajaran inmediatamente los casos de cólera.

Esta acción llevó al nacimiento de un nuevo campo de estudio científico llamado epidemiología, y John Snow fue el primer detective o epidemiólogo. Muchos años después la bacteria responsable del cólera fue descubierta.

Qué hacen los epidemiólogos?

Mientras los médicos se dedican a atender un paciente a la vez, los epidemiólogos se dedican a la salud de grandes comunidades y al mundo en general.

Recuerden la gráfica que mostraba el porqué es importante el quedarse en casa para aplanar la curva  del COVID-19 ? Puedes ver ese artículo aquí( here). 

Los epidemiólogos  del Imperial College en Londres crearon estas gráficas para analizar el brote del COVID-19 en Wuhan. De esta crearon modelos matemáticos y concluyeron que la transmisión entre humanos era muy alta en el COVID-19 y podía sobrecargar los sistemas de salud. Sus recomendaciones de distanciamiento social se convirtieron en políticas del gobierno tanto en Europa como en los Estados Unidos.

Existen tres preguntas claves que todos los epidemiólogos tratan de contestarse: -- "quién" está afectado, "cuál" es el agente que causa la enfermedad, y "dónde" está propagándose (en otras palabras, el ambiente). Esto es lo que se conoce como el triángulo epidemiológico. Es entonces que comienzan a rastrear la enfermedad tratando de cortar una de las patas del triángulo con la esperanza de controlar la propagación de la enfermedad..

La próxima vez que veas letreros como “Este producto contiene químicos que pueden producir cáncer o daños en las estaciones de gasolina o letreros sobre la obesidad infantil y el ejercicio , recuerda que los estudios epidemiológicos son la base de esos avisos.

[Original: https://youngzine.org/news/covid-19-spanish/who-disease-detective]