Un nuevo órgano encontrado en humanos

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Con el advenimiento de nuevas tecnologías y métodos de escaneo, es de esperar que los científicos ya hayan descubierto todo lo que hay que saber sobre la anatomía humana.

Sin embargo, la verdad es que todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre nuestros cuerpos. El mes pasado, un equipo de científicos holandeses publicó un estudio en Radioterapia y Oncología, ¡revelando la existencia de lo que podría ser un órgano no descubierto previamente!

El par de glándulas salivales ocultas se encontró escondido en el espacio entre la cavidad nasal y la garganta. Hasta ahora, se pensaba que solo hay tres glándulas salivales principales y una veintena de glándulas diminutas en toda el área de la nasofaringe (la nariz y la garganta).

Entonces, ¿cómo descubrieron los científicos estas nuevas glándulas y cuáles son las implicaciones para los científicos en el futuro?

Un descubrimiento accidental

Wouter Vogel, coautor del estudio, y sus colegas del Instituto del Cáncer de los Países Bajos no se propusieron descubrir un nuevo órgano.

Sin embargo, mientras observaban las exploraciones de pacientes con cáncer de próstata tomadas con un método de imagen sofisticado conocido como exploración PET-CT PSMA, notaron algo extraño: un par de estructuras glandulares previamente no detectadas que se encuentran sobre los tubos que conectan la garganta y los oídos. Estas glándulas, que proponen denominar glándulas salivales tubarias, miden aproximadamente 1.5 pulgadas de largo y están encajadas en el medio del cráneo.

Tienen una similitud con nuestras otras glándulas salivales principales: la parótida (la más grande y ubicada cerca de las orejas), la submandibular (debajo de la mandíbula) y la sublingual (debajo del piso de la boca). Las glándulas salivales, como su nombre indica, producen saliva, un líquido crucial que no solo ayuda con la digestión de alimentos con almidón, sino que humedece la garganta y permite hablar y tragar con facilidad. La saliva también lubrica la boca manteniéndola limpia, cura heridas y combate infecciones.

Si bien se necesita más investigación sobre las glándulas tubarias recién descubiertas y su función, también parecen estar conectadas a grandes conductos de drenaje, lo que significa que su propósito también podría ser transportar líquido.

Implicaciones para el tratamiento del cáncer

El descubrimiento de estas glándulas tubarias podría tener importantes implicaciones en el campo de la oncología.

El Dr. Vogel cree que el descubrimiento del órgano podría explicar por qué tantos pacientes con cáncer sometidos a radioterapia en la cabeza y el cuello sufren de sequedad crónica de boca y problemas para tragar. Los rayos podrían estar causando daños inadvertidos a las glándulas tubarias de estos pacientes, neutralizando así sus propiedades humectantes.

Ahora que los científicos conocen la ubicación de este órgano, el tratamiento del cáncer podría modificarse para evitar efectos secundarios negativos como estos y mejorar la calidad de vida de los pacientes.

Si bien algunos científicos se preguntan si este par de glándulas tubarias de hecho se puede describir como un órgano, este descubrimiento es importante. Ya ha ayudado a mejorar nuestra comprensión del cuerpo humano y podría tener un gran impacto en el campo de la medicina y la vida de los pacientes con cáncer en el futuro.