Un nuevo comienzo en Cuba

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Imagínese tener un dólar de menor valor para los trabajadores y otro para los ricos que les permita comprar más.

Este fue el caso de Cuba, que hasta ahora tenía una doble moneda. El 1 de enero de 2021, Cuba anunció un nuevo comienzo con una moneda única.

El 10 de diciembre, el presidente Miguel Díaz-Canel anunció que Cuba volvería a utilizar el peso cubano (CUP), equivalente a 4 ¢, y aboliría el peso convertible (CUC), su equivalente de US $ 1. Echemos un vistazo a lo que es una moneda dual y los objetivos a largo plazo de los líderes cubanos.

Historia de la moneda cubana

A lo largo de gran parte de su historia, las monedas de Cuba han estado vinculadas a monedas extranjeras: el real español colonial, el dólar estadounidense y el rublo soviético.

La CUP se introdujo en 1859 para reemplazar al real colonial. A principios del siglo XX, Estados Unidos aumentó sus inversiones en tierras en Cuba y eliminó los impuestos sobre el azúcar cubano y otros productos. Como resultado, la CUP se vinculó al dólar estadounidense.

Luego llegó Fidel Castro en 1959, un líder revolucionario que trajo el comunismo a la nación isleña. La Unión Soviética había otorgado importantes subsidios y había servido como protector económico para Cuba durante la Guerra Fría. Por tanto, la CUP dependía en gran medida de sus benefactores rusos.

Después del colapso de la Unión Soviética en 1990, el peso entró en una fuerte inflación, se debilitó y perdió su poder adquisitivo. La CUP tenía poca demanda fuera de Cuba, por lo que su valor era muy bajo.

Desesperado, el país decidió que necesitaba una segunda moneda para participar en el comercio mundial. En la década de 1990, Cuba introdujo el nuevo peso convertible cubano (CUC), que equivalía a 1 dólar estadounidense, o aproximadamente 24 pesos. Desde entonces, la mayoría de los extranjeros, las empresas de importación de propiedad estatal y los trabajadores del sector privado han realizado transacciones principalmente con el CUC, mientras que los empleados estatales cubanos cobran en CUP.

Con el tiempo, esto ha creado una disparidad en la que los empleados del sector privado a quienes se les paga en CUC han ganado siete veces más que los empleados estatales, ¡pagados en CUP!

Impacto del cambio

En un futuro próximo, esta medida plantea muchos desafíos para los ciudadanos y las empresas. Primero, para los cubanos cuyos ingresos dependen del CUC, su poder adquisitivo será muy limitado.

En segundo lugar, más del 40% de las empresas cubanas que utilizan CUC prevén pérdidas o quiebras. Además, con la pandemia de COVID-19 dejando a muchos desempleados, las consecuencias de un cambio tan abrupto podrían ser aún más graves. Algunos economistas anticipan una inflación de tres dígitos.

Sin embargo, el presidente Miguel Díaz-Canel ha asegurado a los cubanos que esta medida ayudaría a aumentar la producción y las inversiones y desarrollar la clase media cubana. Para ayudar con la transición, el gobierno proporcionará controles de precios, incentivos a las empresas para evitar despidos y aumentos de pensiones y salarios. Con la caída del turismo debido a la pandemia, Cuba se ha recuperado de una crisis financiera bajo las sanciones impuestas por la Administración Trump.

Cuba ha dado un paso adelante audaz que traerá beneficios a largo plazo. Después de todo, ¡el peso cubano ha sobrevivido a dos guerras revolucionarias, embargos comerciales y el colapso de un aliado!

Fuentes: The Economist, Reuters, Al Jazeera, ABC News