Una súplica para compartir vacunas

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Durante el año pasado, COVID-19 ha afectado todas nuestras vidas en diferentes grados y ha causado un gran sufrimiento a muchos. Afortunadamente, las vacunas contra el virus se están aprobando y distribuyendo a un ritmo cada vez más rápido.

De hecho, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), EE. UU. Ha administrado más de 75 millones de dosis a principios de marzo de 2021.

Pero mientras los países más ricos luchan por comprar y administrar vacunas, los países de ingresos bajos y medianos se están quedando atrás. Esto deja a las poblaciones de países como África más vulnerables al virus y sus efectos.

Para abordar esto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) se ha asociado con grupos internacionales como Gavi the Vaccine Alliance para crear COVAX. Esta organización tiene la tarea de supervisar el lanzamiento gratuito de vacunas en países en desarrollo que no pueden permitirse comprar dosis suficientes para proteger a sus ciudadanos.

Misión de COVAX

Para controlar las enfermedades infecciosas, es importante que la mayoría de la población se vuelva inmune al virus a través de las vacunas. Esto ralentizará enormemente la propagación del virus y protegerá indirectamente a los pocos que no son inmunes al virus. Esto se conoce como inmunidad colectiva.

Los expertos en salud creen que para vencer la pandemia, el mundo necesita lograr la inmunidad colectiva. Esto significa llevar las vacunas a países vulnerables al virus y sus efectos.

En su esfuerzo por garantizar la igualdad de acceso, COVAX depende de donaciones de países de ingresos más altos como los EE. UU. El objetivo es distribuir dos mil millones de dosis de vacunas gratis, específicamente a los 92 países con los ingresos más bajos.

Las vacunas se obtendrán de las compañías farmacéuticas AstraZeneca, Pfizer-BioNTech y el Serum Institute of India.

Gracias a esta iniciativa de intercambio de vacunas, Ghana, ubicada en África Occidental, recibió su primera entrega de 600.000 dosis de vacuna el 24 de febrero. Y poco después, Costa de Marfil y Kenia recibieron su primer envío de la vacuna. COVAX también está educando a los lugareños sobre cómo almacenar y administrar la vacuna de manera segura.

Acumulación de vacunas

Es encomiable que los países de ingresos más altos estén tomando medidas para ayudar a distribuir la vacuna en todo el mundo.

Sin embargo, muchas de estas naciones también han estado trabajando con compañías farmacéuticas y fabricantes de vacunas para reclamar y comprar dosis de vacunas en exceso para sus propias poblaciones. Canadá ha ordenado más de cinco veces las dosis necesarias para su población, el Reino Unido más de tres veces, Estados Unidos alrededor de dos veces, y así sucesivamente.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha pedido a las naciones más ricas que compartan las dosis de vacunas de manera más justa. Dijo que incluso si han donado dinero, no significa nada si la OMS no puede comprar vacunas para las naciones más pobres.

Mientras tanto, UNICEF, una organización con experiencia en brotes de enfermedades y entrega de vacunas, está trabajando con COVAX y otros grupos para prepararse para más distribuciones de vacunas en África. Con el conocimiento sobre cómo manejar adecuadamente el lanzamiento de una vacuna, UNICEF y COVAX están listos para intensificar su esfuerzo para salvar vidas.

Fuentes: BBC, AlJazeera, UNICEF, UN, AfricaNews