Una visita histórica del Papa

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VaticanoEl Papa Francisco hizo historia como el primer Papa en funciones en visitar Irak.

La visita del Papa el pasado fin de semana fue la primera desde que comenzó la pandemia. Eligió viajar a Irak para apoyar y alentar a la minoría cristiana en el país devastado por la guerra.

Varios papas han expresado su deseo de visitar Irak. La una vez vibrante comunidad cristiana del país ha huido por miedo a la guerra, la pobreza y la persecución religiosa. El gobierno iraquí también ha deseado la visita del Papa, con la esperanza de proyectar una imagen de fortaleza y recuperación.

Para entender por qué el Papa quiere inspirar a los cristianos iraquíes, exploremos su historia.

Cristianismo en Irak

Se cree que la ciudad de Ur en Irak es el lugar de nacimiento de Abraham, un patriarca en el Islam, el cristianismo y el judaísmo. Por lo tanto, Irak siempre ha tenido personas de todas estas religiones viviendo juntas, que incluían una población cristiana de 1,5 millones. Estos cristianos son étnicamente asirios y en gran parte católicos. Eran libres de practicar su religión bajo Saddam Hussein (el ex dictador iraquí).

Sin embargo, en 2003, las fuerzas estadounidenses capturaron y mataron a Hussein. Esto dejó un vacío de poder y pronto el país fue tomado por militantes islamistas. El Estado Islámico (EI), que estaba alineado con al-Qaeda, bombardeó iglesias y obligó a la comunidad cristiana a emigrar. En 2010, militantes irrumpieron en la Iglesia de la Señora de la Salvación, matando a decenas de fieles y dos sacerdotes. En 2014, el EI ocupó la región de Mosul, expulsando a miles de cristianos de sus hogares.

Solo quedan unos 500.000 cristianos en Irak. El otro millón ha salido del país y ha aterrizado en Europa Occidental, América del Norte y Australia. Qaraqosh, una antigua ciudad cristiana floreciente, se ha secado debido a la violencia y la migración. No se sabe si la comunidad sobrevivirá

La visita del Papa

El Papa visitó todas las áreas de Irak donde los cristianos se han enfrentado a la persecución: Ur, Mosul, Qaraqosh y la Señora de la Salvación.

También se reunió con el Gran Ayatolá Ali al-Sistani, el líder religioso de la comunidad musulmana chiita, la comunidad musulmana más grande del país. Sus discursos se centraron en la curación comunitaria, llamando a la esperanza "más poderosa que la muerte". Se centró en las comunidades marginadas, una característica de su papado.

Irak ha luchado con la pandemia y solo recibió su primera dosis de vacunas de China la semana pasada. Las multitudes se reunieron para saludar al pontífice durante su visita, con pocas máscaras y poco distanciamiento social. El Papa y su séquito, que ha sido vacunado, consideraron que este viaje era importante y no debía retrasarse.

El gobierno iraquí dio la bienvenida al Papa y se presentó como una nación en recuperación. A pesar de que las amenazas del EI han disminuido, el país todavía está lidiando con grupos de milicias rivales y su economía ha sufrido la caída de los precios del petróleo. La visita de una figura pública ha aumentado la atención.

Los iraquíes dieron la bienvenida y celebraron la llegada del Papa. Pero a medida que los ataques militares continúan marcando la región, no está claro si el pontífice podrá curar esas heridas.

Fuentes: NY Times, Washington Post, The Conversation, ABC News