Virgin Hyperloop: ¿El futuro de los viajes?

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Normalmente, viajar de San Francisco a Los Ángeles en California toma 6 horas en automóvil o 1.5 horas en avión.

¡Pero imagínese si pudiera viajar esta larga distancia en menos de una hora sin volar! Este podría ser el futuro gracias a una nueva tecnología conocida como hyperloop.

Recientemente, una empresa llamada Virgin Hyperloop completó la primera prueba de pasajeros. La prueba se llevó a cabo en la pista DevLoop de Virgin en el desierto de Nevada. La cápsula alcanzó velocidades de 107 millas por hora en 6.25 segundos y cubrió 500 metros en 15 segundos.

La velocidad de la prueba de funcionamiento estuvo limitada por el tamaño de la pista. Sin embargo, con la tecnología Hyperloop, es posible alcanzar velocidades de viaje de más de 600 millas por hora.

¿Cómo funciona Hyperloop?

El concepto de hyperloop fue propuesto por primera vez por Elon Musk en 2012. La tecnología utiliza levitación magnética y tubos de vacío para lograr altas velocidades.

Dos juegos de imanes interactúan para hacer que la cápsula “flote” y avance. Los imanes en la cápsula repelen a los imanes en la pista, ya que los polos iguales se repelen entre sí. La cápsula levita sobre una fina capa de aire, similar a los discos de las mesas de hockey de aire. Esto elimina la fricción entre la cápsula y la pista. Una corriente eléctrica que corre a través de la pista cambia la polaridad de los imanes en la pista, lo que empuja las cápsulas hacia adelante.

El tubo de vacío tiene muy poco aire para minimizar la presión de aire. Al reducir la presión y la fricción, las cápsulas consumen menos energía y viajan más rápido. Los Hyperloops son cuatro veces más rápidos que los trenes de alta velocidad y dos veces más rápidos que los aviones.

Virgin Hyperloop espera desarrollar cápsulas que puedan albergar a 28 personas. Por ahora, el experimento tripulado se llevó a cabo con una cápsula de dos pasajeros y los pasajeros eran ejecutivos de la empresa. Antes de este experimento, Virgin Hyperloop había probado la tecnología casi 400 veces sin pasajeros en la pista Virgin DevLoop.

El futuro de la tecnología Hyperloop

Hyperloop vision map for EuropeVirgin Hyperloop prevé un sistema de tubos de vacío y cápsulas que utilizan inteligencia artificial para determinar rutas y horarios de salida, en lugar de un horario establecido.

La compañía planea construir otro centro de pruebas en West Virginia por $ 500 millones y buscar la certificación para 2025. Los ejecutivos de la compañía dicen que la tecnología podría estar disponible para el público a fines de la década. También están planificando rutas en India, Arabia Saudita y varias áreas de EE. UU.

Virgin Hyperloop no es la única empresa en este espacio. Tiene muchos competidores en los EE. UU. Y Europa, muchos de los cuales se centran inicialmente en la construcción de hiperbucles para transportar carga. Los partidarios de la tecnología destacan que los hiperlazos podrían reducir las emisiones de carbono y aumentar los beneficios económicos.

Sin embargo, la tecnología Hyperloop también enfrenta desafíos y críticas. Los tubos de vacío tendrían que construirse para seguir rutas muy rectas y giros amplios debido a los viajes a alta velocidad. Comprar terrenos para esto sería muy costoso y difícil. Es posible que el hiperloop no ahorre tanto dinero como afirman los defensores, ya que requeriría un mantenimiento y reparación costosos.

Los Hyperloops aún tienen un largo camino por recorrer, ¡pero esta nueva tecnología tiene el potencial de revolucionar completamente el transporte!