El Río Támesis: un río de micro plásticos

Jul 29, 2020 By Vedant J, Translated by Dra. Rosita Puig Diaz
Anonymous's picture

Pollution on the beach

De acuerdo a una leyenda Sioux, Uncegila, una poderosa serpiente, contaminaba los ríos y asolaba los cuerpos de agua .

 Uncegila desapareció hace mucho, pero nuestros ríos todavía se mantienen contaminados por los micro plásticos y otros materiales tóxicos..

Eric Cruz Támesis fue presentado en las noticias esta pasada semana por tener el contenido más alto de micro plásticos al compararlo con cualquier otro río. Y como nuestros cuerpos de aguas ha sido tan contaminados? Echemos un vistazo

Los mayores contaminantes de los Ríos

En la actualidad, los cinco contribuyentes mayores para la contaminación de los ríos son las colillas de cigarrillo, las botellas de plástico, las latas de aluminio, y los empaques de comida.

Mientras que algunas de estas cosas pueden degradarse a través del tiempo, el plástico se mantiene en el agua hasta después de cientos de miles de años. Por qué?

Bueno, en lugar de degradarse el plástico se parte en partículas minúsculas conocidas como micro plásticos aunque sólo tienen el tamaño de entre un nanometro a 5 ml en tamaño, los micro plásticos pueden causar mucho daño. Con frecuencia es consumido por los animales marinos, los cuales alteran su cadena alimenticia. Para ponerlo dentro de contexto, nosotros consumimos micro plásticos equivalentes al peso de una tarjeta de crédito semanalmente, mayormente por beber agua.

Cómo logra llegar a el plástico dentro de nuestro sistema de agua?. Se depositan la basura a través de la basura llega a los cuerpos de agua y de esa forma entra a los estuarios de agua fresca. El agua y la foto degradación del sol los rompen en pedazos muy pequeños lo cual le permite entrar a las plantas de agua porque son tan pequeño qué no puede ser filtrado por la planta de tratamiento. Ésa es la forma como 8 millones de toneladas de plástico a través del mundo pueden llegar al océano todos los años.

Acorde con los datos de Environmental Science and Technology, en 2018, tan sólo 10 ríos cargaban el 90% de los micro plásticos que terminaban en el océano. Sin embargo recientemente investigaciones ha revelado que la contaminación por micro plásticos existe prácticamente en cualquier lugar ya sea de los Estados Unidos o en las aguas de Inglaterra.

Muerto, Limpiarlo, un Rio de plástico!

The River Thames outside of OxfordEl río Támesis se conocía en el 1850 como "el gran apestoso" era una mezcla de desperdicios humanos y desperdicios industriales. En el 1950 fue considerado biológicamente muerto. Eventualmente medidas estrictas para evitar la contaminación permitieron el retorno de una vida acuática ; convirtiendo al Támesis como el río más limpio del mundo.

En los últimos 15 años se ha visto un aumento en las botellas de agua las cuales han terminado en el Támesis. Hoy en día 94,000 micro plásticos por segundo flotan en el río Támesis -- más que cualquiera de los rios europeos , los investigadores han encontrado que esta situación representa un riesgo para los habitantes locales porque este rio es tambien  fuente de agua potable.

Por lo tanto el mejor método para eliminar la contaminación por plásticos debe ser eliminar el plástico, investigadores de la Universidad de Londres están llamando para que se siga regulaciones estrictas en la disposición del plástico. Por los últimos 30 años el reciclaje aumentado 20% anualmente gracias a estas regulaciones.

Proyectos incluyen la alianza para terminar como los desperdicios plásticos conocida como Alliance to End Plastic Waste’s biofence technology  esta tecnología permite filtrar el plástico cuando está flotando evitando que puede entrar a los cuerpos de agua. Otra organización conocida, Ocean Cleanup, caliza tecnología para limpiar los ríos y prevenir que los plásticos terminen en nuestros océanos.

En la leyenda Sioux , Uncegila al final de laleyenda cae vencida al recibir un disparo y, asi termina la contaminación de los ríos. Cómo puede el Támesis eliminar a Uncegila en esta ocasión? Solamente el tiempo dirá que también pueden funcionar estos esfuerzos para remediar la situación.