Hagia Sophia (Santa Sofía): De vuelta a la Mézquita

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A principios de julio, el presidente turco Erdogan anunció que Hagia Sophia volverá a sus comienzos para convertirse en una mezquita, después de haber sido un museo por mas de 86 años.

Dado qué su estructura tiene un significado histórico para los griegos ortodoxos cristianos y para los musulmanes este movimiento ha provocado la crítica internacional.

El 24 de julio de 2020 las primeras plegarias musulmanas se llevaron a cabo en el Hagia Sophia con la presencia  del Presidente Erdogan. Solamente 500 personas fueron permitidas dentrode la mezquita debido a las restricciones por el coronavirus otros hicieron sus rezos en la parte de afuera. Los intrincados mosaicos de Cristo, de la virgen María, y de otros símbolos cristianos fueron cubiertos durante las plegarias musulmanas.

Vamos a dar un vistazo a la historia de una de las siete maravillas de la edad media.

Basílica, Museo, Mezquita

Hagia Sophia significa literalmente sabiduría de Dios y fue comisionada por el emperador bizantino Constantino en el 360 AD. 

Le estructura original de madera fue destruida en un fuego en el 404 AD. El monumento como aparece hoy en día fue comisionado por el emperador bizantino Justiniano I entre los años 532 AD y 537 AD en Constantinopla.

La reconstrucción tomó poco menos de seis años. Piezas de arquitectura de todo el imperio Justiniano fueron utilizadas, incluyendo columnas del templo de Artemisa en Ephesus (una de las siete  maravillas del mundo). El Hagia Sophia fue testigo de la coronación de varios emperadores bizantinos y fue considerada como una gloria de la coronación..

En 1453 Constantinopla fue invadida por el sultán otomano Mehmed II, que la remodeló y la convirtió en una mezquita, sin embargo en lugar de destruir los frescos cristianos y artefactos el gobernante ordenó que fueran cubiertos por diseños islámicos y caligrafía; más adelante se continuaron añadiendo ornamentos a la mezquita de tipo islámico.

500 años después, el fundador de la nueva Turquía Secular, el presidente Kemal Ataturk decretó que el  Hagia Sophia se convirtiera en un museo. En un momento caliente de debate y política el Hagia Sophia regresa a las primeras planas.

Debate y  Política

Cómo una de las pocas ciudades en el mundo que se extiende por dos continentes (Europa y Asia) la moderna Istanbul ha sido una ciudad religiosamente tolerante.

Sin embargo el presidente Erdogan ha visto decaer su popularidad en los últimos tiempos, especialmente entre las bases religiosas. En un intento de atraer el apoyo nacionalista, el presidente recientemente transfirió el control de la mezquita, Hagia Sophia al directorio de asuntos religiosos en Turquía..

Como es un patrimonio nacional del Mundo bajo el auspicio de la  UNESCO , no se puede hacer ningún tipo de modificación sin consultar primero al Comité de patrimonio nacional. No obstante, los oficiales turcos dicen que la parte de la mezquita que controla la Unesco no estará disponible para las personas no musulmanas, y que la mezquita no podrá ser visitada por turistas durante las horas de plegaria.. Las naciones unidas han expresado un profundo lamento por la decisión del líder turco de restringir un monumento universal de incalculable valor.

Erdogan y Turquía enfrentan una indignación internacional, con los Estados Unidos y la Unión Europea expresando fuertemente su disgusto con la decisión. A muchas personas les preocupa que las pinturas cristianas clásicas y los artefactos puedan ser destruidos. Este movimiento también puede desmoralizar a los cristianos a través del mundo quienes veían este monumento del siglo sexto como un lugar de peregrinación oración y santidad.

El papa Francisco se ha hecho eco del sentimiento de muchos diciendo: " Mis pensamientos están con Estambul yo creo que la Santa Sofía y yo estamos sufriendo". Sin embargo el presidente Erdogan asegura que ningún daño sufrirán los mosaicos y las esculturas cristianas, y que su seguridad será una alta prioridad.