Africa está libre del virus salvaje del polio!

Sep 15, 2020 By Ritali J, Translated by Dra. Rosita Puig Diaz
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Nuestro mundo sigue batallando contra la pandemia del Covid 19, pero sabían que África ha alcanzado una meta muy importante relacionada con la salud el 25 de agosto de este año?

Luego de 24 años de campañas y esfuerzos, África ha logrado eliminar el virus del polio salvaje!

La Comisión Certificadora de la región de África oficialmente confirmó que la región había logrado estar libre del virus de polio salvaje sin tener un solo caso de la enfermedad por un periodo de tres años. Nigeria fue la última ciudad de África en eliminar el polio salvaje. Esto ha sido un gran logro para Nigeria ciudad que en el 2012 tenía el 50% de los casos de polio salvaje del mundo.

El polio es una enfermedad mortal que no tiene cura y típicamente afecta a los niños de menos de cinco años. El virus se propaga a través del agua contaminada e impacta el sistema nervioso, causando parálisis. Sin embargo las vacunas, o las inmunizaciones, pueden proteger a las personas de esta enfermedad por el resto de sus vidas.

Para el 1996, 75,000 niños cada año habían sufrido de parálisis como resultado de la enfermedad. Desde entonces, sobre un 1.8 millones de casos de parálisis se han prevenido gracias a los esfuerzos de vacunación. En la actualidad, alrededor de 220 millones de niños en África se vacunan anualmente contra la enfermedad.

Qué hizo África para lograr alcanzar esta meta? Vamos a ver los retos y esfuerzos que realizaron para erradicar del continente entero el pollo salvaje.

Retos en África

En 1996, Nelson Mandela estableció la misión de acabar con el polio en África. Este esfuerzo recibió mucho apoyo internacional y millones de profesionales de la salud viajaron a través de las aldeas y los pueblos vacunando a las personas.

Sin embargo, un gran obstáculo era que las personas en las aldeas se oponían a ser vacunadas contra el polio. Muchas de esas comunidades carecían de educación acerca de las inmunizaciones o habían sido mal informados acerca de las mismas. Se necesitaron muchas campañas de educación para aumentar la confianza y la aceptación. Por ejemplo, los sobrevivientes de polio viajaban largas y dificiles distancias para convencer a los padres de que vacunarán a sus hijos

Otro reto fue entregar las vacunas en lugares que no eran seguros. Grupos militares con frecuencia bloqueaban a los trabajadores de la salud y les impedían llegar a comunidades remotas. Ejemplo de esto es en Nigeria, donde el progreso fue limitado debido a la violencia. Eventualmente, los militares lograron coordinar con los trabajadores de la salud proveyéndole datos y organizando los lugares donde los trabajadores de la salud podían vacunar a los niños.

Los niños que recibieron la vacuna oral de forma inadvertida propagaron la vacuna a través de la secreciones nasales o de la excreta. Como resultado, los niños que no había sido inmunizados pudieron recibir la vacuna a través del del ambiente el cual los ayudó a indirectamente inmunizarse.

Está el polio completamente erradicado?

A pesar de qué se ha hecho un progreso significativo para erradicar la enfermedad, no todo el polio ha desaparecido.

Algunas veces, el virus debilitado en la vacuna oral puede mutar en una versión más fuerte del polio, a esto se le conoce como poliovirus en circulación derivado de la vacuna . Se puede propagar entre las personas en las comunidades que ha sido solamente inmunizadas parcialmente. Cientos de personas en África se infectan anualmente de este tipo de polio, y el número puede llegar a niveles muy altos porque la campaña de vacunación se ha detenido debido al Covid 19.

El poliovirus en circulación derivado de la vacuna estado en más de 20 países a través del mundo, por lo tanto África no está solo en esta batalla. A pesar del gran triunfo África necesita continuar vacunando sus comunidades para eventualmente erradicar el polio.

Ahora que África está libre del polio salvaje, solamente Afganistán y Pakistán quedan pendientes de erradicar la enfermedad. Los esfuerzos han sido inútiles en estos países ya que los trabajadores de la salud enfrentan riesgos a su seguridad y algunos de ellos han sido asesinados. A pesar de los retos y de los esfuerzos internacionales, es necesario proteger las personas de esta mortal enfermedad. Ya sea repitiendo campañas similares, o que se adopten nuevos estilos, debemos trabajar hasta que el polio sea erradicado de todos los lugares en el mundo.