El fascinante mundo de los Fractales

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En las remotas montañas de Chile, un nuevo observatorio está bajo construcción.

El Observatorio Vera Rubin Observatory, nombrado así por una famosa mujer astrónoma, se espera que este observatorio conteste las preguntas relacionadas con materia oscura y energía oscura. Después que sea operacional, el telescopio estará observando los cielos y tomando fotos durante varias noches por un periodo de 10 años.

La cámara para el telescopio ha sido construida por el SLAC National Accelerator Laboratory en Menlo Park, California. Para probar la cámara, los científicos dirigieron el lente hacia un vegetal de consumo diario, un Brócoli Romanesco.

Por que un Brócoli?

Los científicos seleccionaron un brócoli mayormente por diversión, pero también por su estructura fractal

Los fractales son patrones que nunca acaban y que pueden encontrarse frecuentemente en la naturaleza. Los fractales aparentan ser complicados, pero es realmente un diseño simple que se repite una y otra vez.

El término geometría fractal fue acuñado por Benoit Mandelbrot, un matemático francoamericano de ascendencia polaca, quien los descubrió en 1975. Como son diferentes de la geometría clásica que estudiamos en la escuela? La geometría clásica utiliza fórmulas para definir las propiedades de los puntos, líneas, ángulos y superficie y ha existido por cientos de años. La geometría fractal. Por otra parte utiliza reiteración, o repetición y fue descubierta en el último siglo.

Los fractales ocurren en cualquier lugar de la naturaleza. Los rayos son un ejemplo de un fractal. Si miras fijamente una rama de un rayo, luce como una versión idéntica del rayo completo. Otro ejemplo de un fractal son los copos de nieve es por esto que aparece en la lírica de  la canción Let It Go en la película Frozen:  "fractales congelados por todos lados".” Las puntas de los copos de nieves son copias pequeñísimas del copo de nieve completo.

Los frac ales son usados en varios campos como la medicina, economía y la ingeniería. La ingeniería usa la fórmula de los fractales para crear mejores señales para los teléfonos celulares. Mandelbrot basó el mercado de valores utilizando fractales, a pesar de que advierte que no dependan de ellos para hacer inversiones.

La Cámara

Y entonces, qué pasa con la cámara de fotografía el brócoli ? La cámara gigantesca puede capturar imágenes de hasta 3.2 millones de pixeles, lo que es como tener un televisor de alta definción con 378 4K. No solamente la cámara tiene capacidad de tomar fotos muy claras, pero también es muy sensitiva y poderosa y puede distinguir una bola de golf a 15 millas de distancia.

El telescopio es especial porque tiene un campo de visión más ancho que la mayoría de los telescopios, permitiendo tomar fotos en áreas más grandes. Puede fotografiar un area de 40 lunas llenas en el cielo. La cámara está programada para comenzar a tomar fotos en el cielo en el 2022. Estamos ansiosos por ver qué nos puede revelar.