Elecciones de Estados Unidos 2020: La lucha por votar

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Con las elecciones estadounidenses a un mes de distancia, continuamos nuestra serie con una mirada a uno de los derechos más fundamentales: el derecho al voto.

Desafortunadamente, aunque la Constitución de Estados Unidos otorga este derecho a todos los ciudadanos, el proceso de votación ha estado lejos de ser democrático. Si bien algunos estados permiten el envío de boletas por correo, otros dificultan el voto de los ciudadanos, especialmente las personas de color.

Veamos una breve historia (artículo detallado aquí) y cómo continúa hoy la batalla para proteger este derecho ganado con tanto esfuerzo.

Un derecho bien ganado

Boston, 1750: los estadounidenses vivían bajo el control de la monarquía británica. Cuando el Parlamento británico comenzó a imponer un impuesto a todo tipo de bienes, la ira por los “impuestos sin representación” desató la Revolución Americana y condujo al nacimiento de la nación.

Sin embargo, al principio, solo los hombres blancos de propiedad podían votar. En 1870, luego de una guerra civil sangrienta y prolongada para poner fin a la esclavitud, el gobierno de los Estados Unidos agregó una enmienda a la Constitución, otorgando a los hombres no blancos el derecho al voto.

Los estados, sin embargo, todavía encontraron formas de eludir la ley. Excluyeron a los ciudadanos de votar basándose en pruebas de alfabetización e impuestos electorales. Dado que a los antiguos esclavos se les había negado el derecho a la educación y estaban extremadamente empobrecidos, muchos afroamericanos reprobaron las pruebas de alfabetización. No fue hasta el Movimiento de Derechos Civiles de las décadas de 1950 y 1960 que se eliminaron estas barreras para votar y los afroamericanos finalmente pudieron emitir sus votos.

Otro grupo que fue excluido fueron las mujeres, que finalmente obtuvieron el derecho al voto con la aprobación de la 19ª Enmienda en 1920. Sin embargo, aunque hemos recorrido un largo camino desde los primeros días de 1789, la lucha continúa hoy.

Desafíos

El revés más reciente fue en 2013 cuando la Corte Suprema derogó una cláusula importante en la histórica Ley de Derechos Electorales de 1965. Esta cláusula requería que las partes del país donde había un historial de discriminación deberían tener cambios en las leyes de votación aprobadas por el Gobierno federal. La Corte Suprema votó 5-4 a lo largo de las líneas del partido para eliminar esta cláusula, alegando que la elección del presidente Barack Obama demostró que ya no era necesaria.

Sin embargo, poco después de la decisión, algunos estados como Texas y Carolina del Norte intentaron promulgar nuevas leyes de identificación de votantes. Otros han eliminado a los votantes de los registros, han cerrado los lugares de votación o han reducido las horas de votación, lo que dificulta que las personas ejerzan sus derechos. De hecho, en todo el sur de EE. UU., Se han cerrado más de 1200 lugares de votación hasta septiembre de 2019. A menudo, estos cambios afectan a personas de color: negros, latinos y nativos americanos.

La situación ha empeorado a la luz del COVID-19 y surgieron dudas sobre el fraude con las papeletas de voto por correo, aunque no hay pruebas (lea nuestro artículo anterior aquí). Apenas la semana pasada, el gobernador Greg Abbott de Texas emitió una orden para cerrar varios sitios de entrega de boletas por correo, dejando solo uno para cada condado. Esto significaría que, en algunos casos, los condados con hasta 4.7 millones de votantes solo tendrán un punto de entrega, y en otros condados, los votantes tendrían que conducir horas para dejar su boleta.

Algunas organizaciones independientes están demandando a los gobiernos locales y estatales por la supresión de votantes, una causa por la que vale la pena luchar si queremos seguir siendo una democracia.