Elecciones de EE. UU.: El juego de los números

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Un buen ejemplo de una encuesta de opinión que salió mal es la encuesta de opinión de 1936 realizada por The Literary Digest. ¿Cómo predijeron que Roosevelt perdería las elecciones cuando, de hecho, ganó por un margen abrumador?

Lo que el Literary Digest no se dio cuenta fue que se habían basado en respuestas voluntarias de sus lectores, una lista de propietarios de automóviles registrados y una lista de usuarios telefónicos.

A pesar de que obtuvieron una gran cantidad de respuestas, accidentalmente sesgaron sus resultados al incluir solo los votos de los estadounidenses más ricos en su encuesta. La mayoría de los votantes estadounidenses en ese momento eran mucho más pobres y no tenían televisión ni automóvil, y estaban del lado de Roosevelt.

 

Encuestas: ¡la forma científica!

Aproximadamente al mismo tiempo, un hombre llamado George Gallup predijo correctamente los resultados de la misma elección utilizando muchos menos encuestados, solo 5000, utilizando un método científico mucho más riguroso para encuestar al público. Usó algo llamado "muestreo estadístico", que es un proceso para asegurarse de que todas las personas a las que se les pide que participen en la encuesta se seleccionan al azar.

Piénselo de esta manera: si quisiera encontrar la edad promedio de todos en su ciudad, no se quedaría al lado de la escuela primaria y preguntaría la edad de cada niño que salió. En cambio, podría tocar en cada décima puerta, porque tendría la misma probabilidad de llamar a la puerta de una familia joven como jubilado.

Las encuestas científicas han crecido desde la década de 1930 con agencias como Gallup, Rasmussen Reports y Pew Research que informan sobre todo, desde el índice de aprobación del presidente hasta la dirección que los estadounidenses creen que va la nación.

¿Es esto a prueba de fallas?

No exactamente. Incluso con un mejor muestreo, todavía hay muchas oportunidades para que ocurran errores de sondeo. Piense en la forma en que está redactada una pregunta. Si le pregunta a una persona: "¿Qué opinas sobre el manejo de la economía por parte del presidente?" versus "¿Qué opinas sobre el manejo del presidente de la crisis económica?" podría obtener dos respuestas muy diferentes.

Otra área de preocupación es el sesgo de no respuesta. Esto significa que las personas a las que no les gusta contestar llamadas de extraños nunca serán escuchadas a través de una encuesta de opinión. Dado que la mayoría de las encuestas se realizan en inglés, la creciente población de habla hispana no se refleja en las cifras. Para tener en cuenta la baja representación, los encuestadores utilizan la ponderación; por ejemplo, si hay la mitad del número de respuestas afroamericanas en comparación con el resto de la población, contarán los resultados dos veces en el resultado final.

Entonces, como puede ver, las encuestas en estos días son más un arte que una ciencia. Es posible que las personas que no tienen tiempo para realizar encuestas telefónicas tengan una inclinación política diferente a las que sí lo tienen.

Hoy en día, tanto las encuestas de opinión como las científicas se abren paso a lo largo del ciclo de noticias de 24 horas. La mejor opción es hacer su tarea y ver quién está detrás de cada encuesta antes de creerlo.