Elecciones en EE. UU.: ¿Qué es un colegio electoral?

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Con las elecciones en Estados Unidos acercándose, concluimos nuestra serie con una mirada al Colegio Electoral, una de las partes más incomprendidas del proceso electoral.

Algunas personas piensan que cada voto se cuenta y si el número de personas que votan por el candidato A supera en número al número de votos por el candidato B, entonces el candidato A gana.

Esto es cierto para todos los candidatos y temas, excepto para los dos cargos más altos de los Estados Unidos: el de presidente y el de vicepresidente.

¿Qué es el colegio electoral?

El proceso para elegir a estos dos candidatos se incluyó en la Constitución de los Estados Unidos en 1804 con la ratificación de la Duodécima Enmienda.

El Colegio Electoral consta de 538 electores, con 270 votos necesarios para ganar. Cada estado y el Distrito de Columbia reciben un número de votos igual al número de Representantes y Senadores que tienen en el Congreso.

Los electores son personas reales que son elegidas por cada estado para emitir sus votos por el presidente, lo que hacen el día de las elecciones. Muchos estados requieren que los electores voten de acuerdo con el desempeño del público en general en el estado. Por ejemplo, California tiene 55 votos electorales. Si un candidato gana las elecciones populares en California, los 55 electores deben votar por ese candidato.

Sin embargo, 24 estados no tienen leyes que restrinjan por quién pueden votar los electores. La mayoría de las veces, estos electores son fieles a los resultados de las elecciones generales. Maine y Nebraska son los únicos dos estados de EE. UU. Donde los electores están divididos por el porcentaje de votos que obtiene cada candidato.

A veces, sin embargo, los resultados del colegio electoral pueden diferir del voto popular, es decir, los votos emitidos por ciudadanos estadounidenses elegibles.

El problema con el colegio electoral

En algunas ocasiones, algunos electores se han rebelado. Cuando esto sucede, se les llama "electores infieles". Desde la formación del Colegio Electoral, ha habido 158 casos de electores infieles. Solo ha habido un caso registrado en el que un elector infiel impidió que un ganador esperado ganara la votación del Colegio Electoral. En 1836, el candidato a la vicepresidencia, Richard Mentor Johnson, no ganó la vicepresidencia debido a electores infieles, pero el Senado de los Estados Unidos lo votó en el cargo de todos modos.

Un problema mucho más común que ha surgido del Colegio Electoral es que un candidato podría ganar las elecciones populares, pero perder las elecciones generales. En 2000, George W. Bush ganó la presidencia a pesar de que tenía 500.000 votos menos que Al Gore. Y en 2016, Hillary Clinton perdió ante Donald Trump, a pesar de obtener 3 millones de votos más.

Además, los colegios electorales desalientan a las personas de votar por candidatos de terceros debido a la regla de "el ganador se lo lleva todo". Todas estas preocupaciones han llevado a algunas personas a pedir una reforma al proceso del colegio electoral que se estableció en un momento en que gran parte del país aún no estaba poblado.