Elecciones estadounidenses 2020: ¿Por qué la demora en los resultados?

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El martes 3 de noviembre, Estados Unidos acudió a las urnas para elegir entre el presidente Donald Trump, que se postula para su segundo mandato, y el nominado demócrata Joe Biden.

Ahora, dos días después, aún no se conocen los resultados y la decisión depende de cuatro estados de EE. UU.: Arizona, Nevada, Georgia y Pensilvania.

El presidente Trump ha estado alegando fraude y está cuestionando el proceso electoral en los estados. Mientras tanto, Joe Biden insta a la calma hasta que se cuenten todos los votos en esta cerrada elección. ¿Por qué se tarda tanto en declarar un ganador? Vamos a averiguar.

Una elección sin precedentes

Las elecciones de 2020 son particularmente únicas porque se están llevando a cabo en medio de una pandemia. Como resultado, muchas más personas han optado por votar por correo este año, siguiendo las pautas de distanciamiento social. Según las estimaciones, se emitieron casi 100 millones de votos anticipados, principalmente a través de boletas por correo y algunos a través de la votación anticipada en persona en algunos estados.

Casi 30 estados de EE. UU. Se adaptaron a la pandemia y alentaron la votación anticipada. Estados como California y Colorado enviaron boletas por correo a todos los votantes elegibles. Otros facilitaron la solicitud de boletas por correo citando COVID-19 como excusa. Las boletas pueden devolverse por correo sin franqueo postal o dejarse en las cajas oficiales de entrega de boletas. Sin embargo, otros estados como Texas permitieron que la votación anticipada en persona comenzara antes de lo habitual.

Algunos estados como Pensilvania hicieron que el proceso de envío por correo fuera más complicado de lo necesario. Las papeletas debían colocarse en un sobre secreto y luego dentro de otro sobre que debía firmarse y devolverse.

Para lidiar con el volumen de boletas devueltas, muchos estados comenzaron su proceso de conteo de boletas antes, ya sea inmediatamente después de recibirlo o dos semanas antes de la fecha de la elección. Sin embargo, algunos como Michigan, Wisconsin y Pensilvania permiten que el conteo comience solo el día de las elecciones.

Contar papeletas

Entonces, ¿qué se necesita para contar las papeletas?

Cuando los votantes elegibles van a sus lugares de votación para votar en persona, se les pide una prueba de identidad, si están registrados para votar, en el lugar correcto y si ya han votado (en cuyo caso obtienen una boleta provincial). Todas estas verificaciones también deben realizarse para las boletas por correo, con el paso adicional de que cada boleta debe retirarse del sobre y colocarse en la pila para un condado específico. Entonces, como puedes imaginar, ¡lleva tiempo!

Además, debido a que el presidente Trump había estado sembrando desconfianza en el proceso de votación por correo y había preocupaciones con la velocidad de la entrega postal, la mayoría de las personas que votaban por correo resultaron ser demócratas. La mayoría de los republicanos optaron por votar en persona.

Entonces, ahora que los votos en persona del día de las elecciones se cuentan primero antes de las boletas enviadas por correo, existe un fenómeno único conocido como "espejismo rojo". Si bien el presidente Trump vería aumentar su ventaja inicialmente, se espera que sus márgenes se reduzcan a medida que se cuenten las boletas enviadas por correo y favorezcan a Biden. Eso es exactamente lo que está sucediendo.

Esto también brinda una oportunidad para que se difunda la información errónea. Y mientras que parte de esta información errónea está siendo propagada por el propio presidente, existen afirmaciones falsas de pérdida de boletas, nuevas boletas agregadas después de la fecha límite y fraude electoral. Esto ha llevado a manifestantes armados con pistolas coreando consignas ante las oficinas electorales.

Según un análisis del Washington Post, el fraude electoral con boletas por correo en las elecciones combinadas de 2016-2018 fue solo 372 de 14,6 millones de votos, un mero 0,0025 por ciento. Afortunadamente, la mayoría de los ciudadanos estadounidenses comprenden que este retraso no es más que democracia en acción y esperan pacientemente el resultado.