¡La Estación Espacial Internacional cumple 20 años!

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International Space Station floating in space above Earth

“La tierra es la cuna de la humanidad, pero no se puede vivir en una cuna para siempre”, Konstantin Tsiolkovsky escribió una vez. En su libro "Free Space" (1883), dibujó ilustraciones de una nave espacial orbitando la Tierra, con humanos que experimentan ingravidez.

Este trabajo sentó las bases y motivó el lanzamiento de la primera estación espacial en la historia de la humanidad, Salyut 1, en 1971, y finalmente el nacimiento de la Estación Espacial Internacional (ISS) en 2000.

Como la ISS celebró su vigésimo cumpleaños este Halloween, echemos un vistazo a su pasado, presente y futuro.

Historia ISS

En su Discurso sobre el Estado de la Unión de 1984, el presidente Ronald Reagan encargó a la NASA que construyera una estación espacial, Freedom, durante la próxima década.

El propósito de esta misión era proporcionar una plataforma capaz de sustentar a una tripulación humana para la investigación, las observaciones y la promoción de los viajes espaciales. Casi al mismo tiempo, Rusia también se puso a trabajar en la construcción de su estación espacial, Mir.

Poco después del colapso de la Unión Soviética en la década de 1990, los países decidieron trabajar juntos para aprovechar al máximo los recursos y reforzar la tecnología. La ISS se anunció como un proyecto de colaboración multinacional entre Estados Unidos, Rusia, Japón, Canadá y la Agencia Espacial Europea (ESA).

El montaje de la estación espacial comenzó con los lanzamientos y la fusión de los módulos ruso y estadounidense, Zarya y Unity. En 2000, Rusia conectó otro módulo, Zvezda, y más tarde ese año, la ISS recibió su primera tripulación a bordo: el astronauta William Shepherd y los cosmonautas Sergey Krikalyov y Yuri Gidzenko.

Desafortunadamente, el desastre ocurrió en 2003 y la NASA suspendió todos los viajes espaciales después de que el transbordador espacial Columbia fuera destruido y toda su tripulación de siete miembros muriera debido a problemas técnicos. Recién en 2006 se reanudaron los vuelos espaciales regulares y la adición de módulos y componentes más nuevos a la ISS.

ISS Hoy

The route around the Earth the International Space Station takes

  • Como la estructura humana más grande del espacio, la EEI es bastante imponente, con una longitud de 108 metros (357 pies), ¡aproximadamente el tamaño de un campo de fútbol americano típico!
  • Hay un total de dieciséis módulos a bordo de la ISS (9 estadounidenses, 4 rusos, 2 japoneses, 1 europeo) que sirven como laboratorios espaciales para la investigación científica y pueden albergar a seis astronautas y algunos invitados.
  • Viaja casi 5 millas por segundo y completa 16 órbitas diarias, mientras se encuentra a una altitud de 220 millas sobre la superficie de la Tierra.
  • Además, un dato divertido: la ISS es el tercer objeto más brillante en el cielo nocturno y es visible en todo el mundo.

Un astronauta a bordo de la ISS opera principalmente experimentos científicos durante todo el día. Se han llevado a cabo más de 3.000 proyectos de investigación a bordo, incluido el estudio de los efectos de la microgravedad y la radiación en humanos y animales, el cultivo de alimentos, el comportamiento y la extinción del fuego, y el estudio de la materia oscura, la física cuántica y las misiones en el espacio profundo.

Los resultados de estos experimentos han llevado a mejores vacunas, tratamientos contra el cáncer, cirugías oculares y monitores de calidad del agua y desastres naturales. Además, la tripulación repara todo el equipo roto y se asegura de que todo esté en óptimas condiciones.

El futuro de ISS

La ISS representa una era de cooperación y colaboración global después de la Guerra Fría.

Las agencias espaciales que trabajan en la ISS no han decidido cuándo finalizará el programa. Si bien el programa originalmente estaba programado para finalizar en 2024, es probable que se extienda hasta 2028. Sin embargo, eso puede cambiar con el reciente éxito de los lanzamientos humanos de SpaceX, que pueden abrir la ISS a los turistas.

Entonces, a pesar de celebrar su 20 aniversario en Halloween, ¡el futuro seguramente luce radiante para la tercera “estrella” más brillante en nuestro cielo nocturno!