¡Buenas noticias sobre las vacunas COVID-19!

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Han pasado poco más de 8 meses desde que la pandemia de COVID-19 golpeó a los EE. UU.

Desafortunadamente, Estados Unidos está experimentando su tercera ola de infecciones y ha alcanzado un hito sombrío con más de 250.000 vidas perdidas a causa de la pandemia.

Sin embargo, después de meses de investigación y el impulso para crear una vacuna, ¡hay un lado positivo!

Pfizer, una corporación farmacéutica estadounidense, junto con su socio BioNTech con sede en Alemania, informaron el 7 de noviembre que la vacuna en la que han estado trabajando tiene una efectividad de casi el 95 por ciento. Esta semana, Moderna, otro fabricante de vacunas en Boston, Massachusetts, anunció que su vacuna también ha mostrado una efectividad del 94%.

Mientras tanto, la FDA de EE. UU. (Administración de Alimentos y Medicamentos) aprobó el primer kit de prueba en el hogar. Los usuarios simplemente toman un hisopo, lo insertan en una unidad de prueba y, en 30 minutos, sabrán si son COVID positivo. Esta es una gran mejora con respecto a esperar en largas filas o durante 3-5 días para obtener el resultado, y los kits de prueba caseros anteriores que requerían el envío de la muestra.

Resultados de la vacuna

Tanto la vacuna Pfizer / BioNTech como la Moderna se basan en ARN mensajero (ARNm) y, cuando se aprueben, se convertirán en las primeras vacunas basadas en ARNm.

¿Cómo funcionan las vacunas de mRNA? Leemos aquí que el virus COVID-19 tiene picos. El virus usa estas proteínas de pico para infectar células humanas. Luego explota los recursos de la célula para hacer copias de sí misma y se multiplica dentro del anfitrión.

Las vacunas de ARNm imitan las proteínas en el pico y cuando se inyectan en el cuerpo humano desencadenan la producción de anticuerpos para combatir la infección. Si el cuerpo humano fuera atacado por un virus vivo más tarde, estos anticuerpos saldrán a la defensa.

La etapa final del ensayo de la vacuna Pfizer se llevó a cabo en casi 44,000 participantes, la mitad de los cuales recibió las dos dosis de la vacuna mientras que a la otra mitad se le inyectó agua salada (esto se llama placebo). Las pruebas son ciegas, lo que significa que nadie, excepto una junta de expertos independiente, sabía si un participante recibió una vacuna o un placebo.

De los 170 participantes que contrajeron COVID-19 más tarde, 162 habían recibido el placebo y 9 habían recibido la vacuna, ¡una tasa de éxito del 95%! La vacuna funcionó bien en participantes mayores de 65 años, lo cual es alentador.

En el caso de Moderna, 95 participantes contrajeron COVID-19, de los cuales cinco habían recibido la vacuna y los demás habían recibido inyecciones de placebo (agua salada). Y en ambos casos, los que recibieron las vacunas se quejaron solo de fatiga leve y dolor de cabeza después de la segunda dosis.

Distribución de vacunas

Moderna y Pfizer-BioNTech se han sumado a los esfuerzos del gobierno de los EE. UU. Para acelerar la distribución de vacunas llamado Operation Warp Speed.

Los siguientes pasos serían solicitar la aprobación de la FDA y luego producir suficientes dosis. De los 50 millones de dosis que Pfizer espera producir para fin de año, solo la mitad estará disponible en Estados Unidos (suficiente para 12,5 millones de personas).

La distribución de la vacuna también plantea desafíos. La vacuna Pfizer debe almacenarse a temperaturas similares al Ártico de menos 70 Celsius (-94 F); de lo contrario, el material genético que se encuentra en la vacuna se desmoronará. Moderna es mejor y debe almacenarse a menos 20 Celsius (-4F). Esto significa que llevar estas vacunas a las zonas rurales y pobres del mundo se verá complicado por la falta de capacidades de refrigeración adecuadas.

Las primeras vacunas se distribuirán a los que están en riesgo y a los trabajadores esenciales, y podría ser más adelante en 2021 cuando estén disponibles para el público en general. A pesar de los desafíos, producir una vacuna en un año en comparación con el ciclo de desarrollo habitual de 2 a 3 años es un logro que debe celebrarse.

Fuentas: NYTimes, BBC, NPR, AlJazeera