El niño del año 2020 es...

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Durante 92 años, la revista Time ha anunciado una Persona del año cada diciembre. Sin embargo, este año, en asociación con Nickelodeon, la revista ha anunciado por primera vez al Niño del año.

El inventor de quince años Gitanjali Rao, quien ha inspirado a los niños durante años, fue elegido para este raro honor.

La idea de este año era mostrar a un individuo de entre ocho y dieciséis años que había hecho algo de influencia positiva. Entre 5.000 concursantes, Rao se impuso gracias a sus inventos dirigidos a problemas específicos del mundo, como el agua contaminada y el ciberacoso.

Echemos un vistazo más de cerca a quién es Rao y por qué su trabajo es tan inspirador.

¿Quién es Gitanjali Rao?

Gitanjali Rao, una adolescente indio-estadounidense que vive en Colorado, ya es famosa por sus muchos inventos.

Ávida promotora de STEM, siempre ha sido una apasionada de la ciencia y ha ganado premios por sus innovaciones. Desde que era muy joven, ha aspirado a utilizar la tecnología para crear un cambio social e impactar al mundo de manera positiva. Estos son dos de sus inventos más destacados:

Tetis - A la edad de diez años, Rao se molestó al enterarse en las noticias de que en Flint, Michigan, el agua potable estaba contaminada con plomo, un metal pesado que puede envenenar a las personas. Hasta entonces, analizar el plomo en el agua implicaba el uso de tiras que no proporcionaban información correcta o el envío de una muestra de agua a un laboratorio para su análisis. Ella investigó el uso de sensores de nanotubos de carbono para detectar químicos en el agua y desarrolló un dispositivo económico que se conecta a un teléfono inteligente y da resultados instantáneos.

Amablemente: sabiendo que los adolescentes a veces se atacan entre sí, Rao desarrolló una aplicación que detecta el ciberacoso analizando palabras en mensajes de texto y publicaciones en línea. A través de esta aplicación, Rao quiere que los estudiantes puedan detectar y denunciar rápidamente el ciberacoso, pero también que se les avise de que lo que están diciendo podría ser perjudicial para que puedan repensar sus palabras.

Inspirando a otros

Rao ha roto muchas barreras, no solo con sus inventos, sino también porque es una joven inventora indio-americana.

En el futuro, Rao espera mejorar el Tetis para que pueda detectar otras sustancias en el agua, como los parásitos. También inspira a otros jóvenes a convertirse en inventores a través de talleres donde les enseña cómo "observar, intercambiar ideas, investigar, construir y comunicarse".

Los otros finalistas son igualmente inspiradores. Tyler Gordon, de 14 años, superó la sordera, el tartamudeo y la intimidación para convertirse en un artista increíble. Jordan Reeves, de 14 años, superó un defecto congénito para convertirse en un campeón de los niños con diferencias físicas. Bellen Woodard, de 10 años, diseñó un juego de crayones del color de la piel que refleja a todas las personas. E Ian McKenna, de 16 años, estableció huertos en las escuelas para combatir el hambre en los niños.

Cada uno de estos niños ha demostrado el poder de la pasión y de perseguir aquello en lo que crees. Como dijo Rao: "Si yo puedo hacerlo, tú puedes hacerlo y cualquiera puede hacerlo".

Fuentes: Time, BBC, azonano.com