¡Las vacunas se abren camino!

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El domingo 13 de diciembre, los primeros camiones salieron de una planta de fabricación en Kalamazoo, Michigan, llevando una carga preciosa.

Las vacunas almacenadas a temperaturas bajo cero en cajas llegaron a los aviones de carga y se enviaron a los 50 estados y territorios de EE. UU.

El lunes, justo cuando EE. UU. Informó la asombrosa cifra de 300.000 muertes, se administraron las primeras vacunas a médicos, enfermeras y trabajadores del hospital. Este es el comienzo de un programa de inmunización masiva para detener la propagación del virus COVID-19. La semana pasada, el Reino Unido también inició su programa de inmunización.

Veamos los desafíos y cómo los están manejando los diferentes países.

Lanzamiento de vacunas

Hasta ahora, las únicas vacunas aprobadas son de Pfizer-BioNTech, una colaboración entre una empresa estadounidense y alemana.

Después de los resultados exitosos de la etapa final, las vacunas Pfizer-BioNTech fueron aprobadas para su uso en el Reino Unido el 3 de diciembre y en los EE. UU. El 11 de diciembre. Otros cuatro países que han aprobado las vacunas son Canadá, México, Bahrein y Arabia Saudita.

Sin embargo, las vacunas se distribuyen de manera muy diferente en los EE. UU. En comparación con el Reino Unido.En el Reino Unido, todo el programa de inmunización se ejecuta de manera centralizada desde Londres, y las vacunas se envían a los hospitales de todo el país. Por otro lado, Estados Unidos ha dejado en manos de los estados priorizar y distribuir la vacuna.

Estados Unidos se ha inscrito para recibir 40 millones de dosis de la vacuna y, dado que cada persona necesita dos inyecciones, hay suficiente para 20 millones de personas. Por lo tanto, se está dando prioridad a los trabajadores de primera línea, los residentes de hogares de ancianos y las personas de alto riesgo. Además, dado que las vacunas Pfizer deben almacenarse a temperaturas similares al Ártico de menos 70 grados Celsius (-94 F), no pueden enviarse a áreas rurales en países vastos como los EE. UU. Y Canadá, donde no hay suficientes capacidades de congelación.

Con noticias prometedoras de Moderna, que probablemente se aprobarán en los EE. UU. Este viernes, habrá más vacunas en camino. La buena noticia de la vacuna de Moderna es que utiliza la misma tecnología de ARNm (descrita aquí) que Pfizer-BioNTech y se puede refrigerar a temperatura ambiente, lo que facilita su distribución.

El resto del mundo espera ...

Con los países ricos obteniendo los primeros reclamos sobre la vacuna, ¿cuántos obtendrá el resto del mundo? Según UNICEF, los países de menores ingresos tendrán suficiente para vacunar solo al 20% de su población para fines de 2021. ¡Un programa completo de inmunización en el que todos los ciudadanos estén vacunados podría tardar hasta 2024!

Con varios fabricantes de vacunas apresurándose a desarrollar vacunas, los países ricos han cubierto sus apuestas y pre-ordenado vacunas de todos ellos. Según el New York Times, si todas las vacunas son aprobadas y se cumplen, "la Unión Europea podría vacunar a sus residentes dos veces, Gran Bretaña y Estados Unidos podrían hacerlo cuatro veces y Canadá seis veces".

China, India y Rusia están desarrollando sus propias vacunas de cosecha propia que aún se encuentran en las fases de prueba. Si terminan con exceso, se les pide a los países ricos que donen sus vacunas después de que sus ciudadanos hayan recibido las dos dosis.

Fuentes: NY Times, BBC, Al Jazeera