¡No te pierdas esta delicia planetaria!

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¿Alguna vez has imaginado mirar hacia el cielo nocturno y ver no uno, sino dos planetas en nuestro sistema solar uno al lado del otro?

Por primera vez en 400 años, el 21 de diciembre, Júpiter y Saturno, dos de los planetas más grandes de nuestro sistema solar, aparecerán muy cerca en el cielo nocturno.

Echemos un vistazo más de cerca a este fenómeno y cómo verlo.

¿Qué son las conjunciones planetarias?

Las conjunciones planetarias ocurren cuando dos planetas se alinean aproximadamente con la Tierra en sus órbitas alrededor del Sol. Esto permite que estos dos planetas aparezcan extremadamente cerca el uno del otro cuando se ven desde la Tierra. Sin embargo, en realidad, estos planetas están separados por la gran distancia entre sus órbitas.

Las conjunciones planetarias ocurren porque cada planeta orbita alrededor del Sol en diferentes períodos de tiempo, lo que eventualmente les permite alinearse con la órbita de la Tierra cuando uno pasa al otro en su órbita.

El tiempo que tarda en ocurrir esto varía según la órbita de cada planeta. Por ejemplo, Saturno y Júpiter están en conjunción planetaria cada 20 años, mientras que Urano y Neptuno están en conjunción planetaria cada 171 años. Las conjunciones más comunes son entre la luna de la Tierra y otro planeta. Estas conjunciones suelen ocurrir una vez al mes.

La conjunción planetaria de este año entre Júpiter y Saturno es extremadamente especial debido a lo cerca que aparecerán en el cielo nocturno de la Tierra. Parecerá que se tocan, una vista que no ocurrirá en otros 800 años. Además, debido a que Júpiter y Saturno son los dos planetas más grandes de nuestro sistema solar, esta conjunción entre ellos a menudo se conoce como la Gran Conjunción.

¿Cómo ver la gran conjunción?

Para ver esta conjunción planetaria, mire hacia el suroeste en el cielo nocturno el 21 de diciembre, asegurándose de que ningún objeto bloquee su vista del cielo.

Júpiter se verá como una estrella brillante, mientras que Saturno aparecerá más tenue y emitirá un tono amarillo. Estos dos planetas parecerán que se tocan en el cielo. Antes y después del 21 de diciembre, Júpiter y Saturno seguirán siendo visibles, aunque no aparecerán tan cerca uno del otro en el cielo.

Las conjunciones planetarias son raras, y esta es aún más especial porque Júpiter y Saturno son dos de los planetas más grandes de nuestro sistema solar. ¡No te pierdas esta oportunidad de ver a estos dos gigantes uno al lado del otro en el cielo nocturno!

Fuentes: NASA, Washington Post, Planetary.org