¡Feliz vigésimo cumpleaños, Wikipedia!

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En un momento de nuestras vidas, a todos nos han dicho que Wikipedia no es confiable y que no debemos acudir a este sitio cuando investigamos. Sin embargo, siempre que buscamos algo en línea, Wikipedia siempre parece aparecer como uno de los principales resultados de búsqueda.

De hecho, esta enciclopedia en línea de colaboración abierta y gratuita, que permite a cualquier persona publicar o editar artículos, es uno de los sitios más visitados en Internet. ¡Y el 15 de enero de este año, Wikipedia cumplió 20 años!

Para celebrar este aniversario, analicemos en profundidad la historia, la misión y los logros del sitio web.

El fundador de Wikipedia

En 2000, Jimmy Wales y Larry Sanger fundaron Nupedia, una enciclopedia en línea donde se publicaban artículos siguiendo estrictos procesos de edición. Revisar cada artículo llevó tiempo y, en su primer año, Nupedia solo publicó 21 entradas.

En 2001, Wales y Sanger decidieron adoptar un enfoque diferente, creando una enciclopedia en línea donde cualquier persona en Internet podría contribuir. Así nació Wikipedia.

La misión y el propósito de Wikipedia son ser una plataforma accesible que surge de la colaboración y la curiosidad. Es por eso que cualquier persona con una cuenta registrada puede crear o editar artículos en el sitio.

Wikipedia ha crecido enormemente a lo largo de los años y ahora ofrece más de 55 millones de artículos sobre muchos temas que van desde comida, celebridades, eventos históricos, ciencia, entre muchos más. Sin embargo, también ha habido innumerables incidentes en los que los usuarios han subido información incorrecta y bromas.

El riesgo de desinformación ha llevado a muchos profesionales y educadores a disuadir a las personas de usar la enciclopedia como referencia, pero Wikipedia ha tomado medidas adicionales para garantizar que se mantenga su misión original. Por ejemplo, las páginas se pueden proteger de forma temporal o permanente, lo que significa que solo los administradores pueden editar la página. Los temas que suelen ser controvertidos o delicados, como guerras, celebridades, delitos, políticos, etc., están protegidos o semiprotegidos para evitar el vandalismo.

Wikipedia a través de los años

El crecimiento de Wikipedia en los últimos 20 años ha superado con creces las expectativas de Gales y Sanger. El sitio ofrece artículos en casi 300 idiomas y, según Alexa Internet, que proporciona análisis de sitios web y su tráfico, Wikipedia ocupa el puesto 13 en la lista de "Sitios principales".

Sin embargo, el logro más notable de Wikipedia es su paso de ser un recurso vulnerable y poco confiable a un lugar donde las personas pueden encontrar información útil y precisa.

De hecho, Wikipedia está experimentando una cantidad récord de tráfico en el sitio durante el COVID-19, especialmente cuando se trata de páginas relacionadas con la salud y las enfermedades. Los profesionales médicos incluso han estado contribuyendo con páginas relacionadas con COVID-19, asegurando que la información ofrecida sea confiable y profesional.

En octubre de 2020, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y Wikipedia unieron fuerzas: la OMS otorgó permiso a Wikipedia para volver a publicar investigaciones e información sobre COVID-19 con la esperanza de mantener informadas a las personas y prevenir la propagación de información errónea.

Si bien Wikipedia no es perfecta, el sitio definitivamente se ha ganado una reputación más sólida como fuente útil de información durante los últimos 20 años. Dado lo generalizadas que están las noticias falsas en los medios de comunicación hoy en día, este es un gran logro.

Fuentes: Wired, Guardian, Forbes, Wikimedia Foundation