¡Perseverance envía las primeras imágenes!

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El 18 de febrero de 2021, la NASA aterrizó con éxito un revolucionario rover robótico en el Planeta Rojo.

Este rover, llamado Perseverance, es de hecho el quinto rover robótico y tecnológicamente más avanzado de la NASA jamás enviado a Marte.

El Perseverance, aterrizó de forma segura por sí solo después de los "siete minutos de terror". La comunicación entre la Tierra y Marte tarda unos once minutos, y el rover tarda siete minutos en entrar en la atmósfera marciana y llegar a la superficie.

Este retraso significa que el equipo de la NASA no puede controlar el aterrizaje del rover, por lo que Perseverance pilota el aterrizaje de forma autónoma. Durante este período de siete minutos, la NASA no sabe si el rover pudo aterrizar de manera segura.

Mientras que en las misiones pasadas de rover buscaban determinar si Marte tenía condiciones favorables para albergar vida, Perseverance determinará si hay evidencia de vida microbiana antigua real en Marte. Profundicemos en la misión y el aterrizaje de Perseverance.

Los Gadgets en Perseverance

Perseverance transportó un pequeño helicóptero drone llamado Ingenuity. La NASA espera usar Ingenuity como prueba de tecnología al intentar el primer vuelo en un planeta diferente.

Perseverance también llevó a cabo un experimento llamado MOXIE, o Experimento de utilización de recursos in situ de oxígeno de Marte. Este experimento es un intento de convertir el dióxido de carbono de la atmósfera marciana en oxígeno. Esto podría ser útil para la futura exploración humana a Marte, así como para innovaciones como las fábricas de combustible para cohetes.

La NASA mejoró la tecnología utilizada en los exploradores de Marte anteriores, como Curiosity, en el diseño de Perseverance. Por ejemplo, Perseverance está equipado con una conducción más autónoma y ruedas más resistentes para navegar por terrenos peligrosos. Tiene un brazo robótico de 7 pies y una mano robótica que incluye cámaras, analizadores químicos y perforadoras de rocas. El rover también funciona con energía nuclear. En Marte, Perseverance utilizará sus cámaras y sensores químicos para examinar las rocas que tienen más probabilidades de contener biofirmas (o evidencia de vida). Mientras tanto, en la Tierra, los científicos utilizarán los datos enviados por Perseverance para seleccionar algunas muestras para que el rover las perfore. A diferencia del taladro de Curiosity, el taladro de Perseverance no romperá las muestras, sino que almacenará estas muestras del tamaño de una tiza en tubos protegidos para que algún día puedan ser devueltos a la Tierra.

Crater Jezero

La perseverancia aterrizó en el cráter Jezero, una cuenca de 28 millas de ancho que la NASA cree que alguna vez contuvo un cuerpo de agua tan grande como el lago Tahoe.

El cráter Jezero es un delta de un río seco de 3.400 millones de años de antigüedad y expone rocas igualmente antiguas. Delta es un lugar donde un río ingresa a un cuerpo de agua abierto y deposita sedimentos.

Los científicos creen que los minerales arcillosos en este delta probablemente absorbieron moléculas orgánicas si existiera vida. Este sitio fue elegido no solo por la diversidad de minerales, sino también porque tiene un depósito delta bien conservado.

Sin embargo, aterrizar en el cráter Jezero no fue fácil. El rover tuvo que pasar de una velocidad de 12.000 mph a cero mph. Además de eso, Perseverance tuvo que evitar terrenos difíciles, incluidas dunas de arena, acantilados escarpados, pequeños cráteres y rocas grandes.

¡El Perseverance ya ha enviado las primeras imágenes desde Marte! El rover se comunica con la Tierra enviando imágenes y datos a la Mars Relay Network, que incluye varios orbitadores de la NASA. La Mars Relay Network luego transmite la información a la Tierra usando antenas de Deep Space Network.

La NASA planea operar Perseverance durante unos 2 años. En el futuro, la agencia espera trabajar con la Agencia Espacial Europea para enviar naves espaciales a Marte para recolectar las muestras recolectadas por Perseverance para su posterior estudio en la Tierra. ¡Solo podemos esperar a que pase el tiempo y Perseverance nos comunique sus descubrimientos reveladores!

Fuentes: NASA, Vox, CNBC, CNN