Los ganadores del premio Brain son ...

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¿Sabías que la migraña afecta a 1 de cada 7 personas en todo el mundo?

Recientemente, cuatro profesores de neurociencia recibieron el premio Brain Prize por sus contribuciones transformadoras a la investigación sobre las migrañas, una enfermedad que antes no se entendía bien.

El profesor Michael Moskowitz de la Facultad de Medicina de Harvard, Peter Goadsby del King's College de Londres, Lars Edvinsson de la Universidad de Lund en Suecia y Jes Olesen de Rigshospitalet, Dinamarca, serán reconocidos como los destinatarios del Brain Prize, el premio más distinguido del mundo que destaca los logros en investigación del cerebro.

El Príncipe Heredero de Dinamarca entregará a los cuatro profesores un gran premio de la friolera de 10 millones de coronas danesas, aproximadamente 1,5 millones de dólares, el 25 de octubre en Copenhague, Dinamarca.

¿Qué son las migrañas?

Las migrañas siguen siendo una de las enfermedades neurológicas más graves y comunes que sufren millones de personas en todo el mundo.

Los estudios muestran que las mujeres tienen tres veces más probabilidades de experimentar migrañas frecuentes e intensas que los hombres, y los síntomas pueden durar hasta 24 horas. Por lo general, estos intensos dolores punzantes en la cabeza también se acompañan de náuseas, vómitos, mareos y sensibilidad al sonido, la luz y el tacto.

¿Qué nos dice este estudio?

Después de más de cuarenta años de investigación, los cuatro profesores identificaron la causa principal: un tipo de sustancia química liberada dentro del cerebro.

Anteriormente, se pensaba que las principales causas de las migrañas eran el estrés, la presión o la ansiedad. En 1979, el profesor Michael Moskowitz descubrió que los dolores de cabeza ocurren cuando los nervios delgados que se encuentran en nuestra cabeza y cara interactúan con una membrana altamente sensible que rodea nuestro cerebro, liberando sustancias químicas llamadas neuropéptidos. Estos químicos pueden hacer que los vasos sanguíneos de nuestra cabeza se expandan y también envíen señales de dolor al cerebro.

Más tarde, la investigación del profesor Goadsby y Edvinsson reveló que el neuropéptido específico que juega el papel central en causar el intenso dolor de cabeza se llama péptido relacionado con el gen de la calcitonina (CGRP).

Luego, el trabajo del profesor Oleson confirmó además que CGRP era realmente responsable de desencadenar el dolor, en lugar de una sustancia química producida en el cerebro como resultado de las migrañas.

¿Qué significa esto para el futuro?

El trabajo de estos científicos allana el camino hacia el desarrollo de una medicina más eficaz. Si bien los tratamientos anteriores solo detuvieron temporalmente el dolor, los científicos dicen que los medicamentos recientemente desarrollados no solo previenen las migrañas, sino que tampoco causan los efectos secundarios negativos que los usuarios tenían que soportar.

Actualmente, hay tres nuevos tratamientos farmacológicos disponibles en el Reino Unido y los EE. UU. Si bien los nuevos medicamentos no son una cura completa para las migrañas, son un paso importante para mejorar la vida y la salud de millones de personas en todo el mundo.

Fuentes: BBC, Guardian, Mayoclinic