Recordando a Ottens, el inventor de los casetes

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Si desea escuchar música hoy, tiene el lujo de simplemente transmitir canciones desde uno de los muchos sitios en línea.

Pero ese no era el caso ni siquiera hace dos décadas. La música tenía que almacenarse en dispositivos como casetes y discos compactos que se insertaban en los reproductores.

El 6 de marzo falleció Lou Ottens, el inventor de las cintas de casete. Ottens trabajó para una empresa llamada Philips que introdujo casetes portátiles al mundo en 1962. Desde entonces, ¡se han vendido más de 100 mil millones de casetes en todo el mundo!

Echemos un vistazo a los casetes y cómo revolucionaron la música.

 

Una breve historia

En 1877, Thomas Alva Edison creó el fonógrafo, un dispositivo que reproducía sonidos grabados de cilindros redondos. Si bien fue tosco y solo se pudo jugar una vez, fue un gran comienzo.

A esto le siguió el gramófono una década más tarde. La vibración del sonido movió un bolígrafo de punta fina que grabó (creó) patrones en un disco plano que luego se hizo de vinilo. Cuando se reproducía el disco, el lápiz (lápiz) trazaba el patrón original y lo traducía de nuevo en sonido. Si bien los discos de vinilo eran extremadamente populares, podían rayarse o dañarse fácilmente.

A mediados de la década de 1930, surgió una nueva tecnología en Alemania que mejoró drásticamente la calidad del sonido. La cinta magnética utiliza una cinta metálica cubierta de partículas magnéticas como óxido de hierro. De manera similar a los patrones de grabado en un disco, las ondas de sonido harían que las partículas magnéticas se alinearan en diferentes direcciones según la frecuencia y el volumen del sonido. Un reproductor de casetes (como el que se muestra en la imagen) podría trazar este patrón magnético y convertirlo de nuevo en sonido eléctrico.

El ascenso, la decadencia ... ¡y el avivamiento!

El primer uso de cintas magnéticas fue en grabadoras de cinta de carrete a carrete. Estas grabadoras eran voluminosas, caras y difíciles de usar, razón por la cual las utilizaban principalmente los profesionales de las emisoras de radio y los estudios de grabación.

La historia cuenta que una noche, después de una experiencia frustrante con una grabación de carrete a carrete, Ottens decidió crear algo que fuera portátil, accesible y confiable. ¡Incluso trajo un bloque de madera en su bolsillo para representar su objetivo para el tamaño del invento! Y nació la cinta de casete.

Los casetes portátiles permitían a los artistas de estudio grabar álbumes completos. También permitió a los artistas sin firmar grabar y compartir su música. Los amigos y los amantes podían intercambiar listas de reproducción y canciones, y la gente empezó a disfrutar de los casetes como objetos de colección.

Pero a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000, cuando surgieron los reproductores de discos compactos (CD), las cintas de casete experimentaron una disminución en las ventas y el uso. Los CD proporcionaban más almacenamiento y mejor calidad de audio, eran menos costosos y, en general, tenían una vida útil más larga. Con el auge de Internet y la transmisión de música en la última década, tanto los CD como los casetes se han vuelto obsoletos.

Sin embargo, más recientemente, los casetes han visto un renacimiento con artistas como Lady Gaga y Selena Gomez lanzando música en cintas. Este renacimiento se debe a la nostalgia del pasado y la capacidad de mezclar, almacenar y compartir canciones de diferentes artistas según las preferencias de cada uno.

Como puede ver, la música ciertamente ha cambiado mucho durante el siglo pasado. Se lo debemos a pioneros como Ottens, que hicieron que la música fuera portátil y trajeron color a nuestras vidas.

Fuentes: NPR, NY Times, BBC, cdrom2go.com, Howstuffworks.com