Beverly Cleary: una autora icónica para niños

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Desde Ralph S. Mouse hasta Henry Huggins y, por supuesto, la icónica serie Ramona, la autora Beverly Cleary se puede encontrar en las estanterías de la sección infantil de casi todas las bibliotecas.

Fue una "pionera" en el mundo de la literatura de ficción realista para niños, y escribió algunas de las historias más reconocibles y fáciles de identificar para los lectores jóvenes.

Cleary falleció recientemente a la edad de 104 años en su casa en California, según su editor HarperCollins.

Echemos un vistazo al viaje de cómo una joven con grandes sueños creció hasta convertirse en la autora de uno de los libros para niños más preciados.

Bibliotecario a autor más vendido

Beverly Cleary nació como Beverly Atlee Bunn el 12 de abril de 1916 en McMinnville, Oregon. A una edad temprana, ella y su familia se mudaron a Klickitat Street en Portland, Oregon, donde pasaría la mayor parte de su juventud. Usó la calle como inspiración para la ambientación de muchos de sus libros.

Al crecer, Cleary no estaba contenta con la selección de libros que ofrecía su escuela. Decidió que "quería leer historias divertidas sobre el tipo de niños" que conocía y "decidió que algún día, cuando creciera, las escribiría".

Después de obtener una licenciatura en la Universidad de California Berkeley y una licenciatura en bibliotecología en la Universidad de Washington, Cleary comenzó a trabajar como bibliotecaria en Yakima, Washington. Mientras trabajaba allí, conoció a un grupo de jóvenes que expresaron su consternación por no poder encontrar libros sobre personas como ellos. Fue en este encuentro que encontró la inspiración para publicar su primer libro: Henry Huggins.

El libro, sobre el pequeño Henry Huggins y su perro Ribsy, recibió de inmediato una multitud de elogios y generó múltiples secuelas. Pero la gente tenía más curiosidad por conocer a la niña precoz que vivía en la calle. Así comenzó la saga de Ramona Quimby y sus traviesas aventuras.

Cleary continuó escribiendo libro tras libro con el éxito de su serie Ramona, algunos desviándose de sus habituales narraciones alegres y explorando temas más profundos. Por ejemplo, su libro ganador de la medalla Newbery, "Dear Mr. Henshaw", cuenta la historia de un niño que se enfrenta al divorcio de sus padres. Incluso escribió dos memorias basadas en su propia juventud.

Un legado literario

Cleary es recordada por los numerosos logros y elogios que recibió a lo largo de su vida, incluido el honor de ser nombrada Leyenda Viviente por la Biblioteca del Congreso en 2000 y la Medalla Nacional de Arte en 2003. Su legado también se conmemora en la Escultura Beverly Cleary Garden for Children y a nombre de una escuela en la casa de su infancia en Portland, Oregon.

Lo más importante es que el legado de Cleary está marcado por su escritura sencilla y personajes honestos que continúan creciendo con cada nueva generación de niños. El contagioso encanto de Ramona todavía hace sonreír a los lectores mientras la siguen a través de los enérgicos días de su infancia.

Cleary hizo más que escribir: tocó los corazones de todos los lectores que pasaron las páginas de sus libros ayudándolos a relacionarse con las alegrías y las risas de la vida cotidiana. Está claro que vivía de acuerdo con la filosofía de Ramona: "Una persona más pequeña a veces tenía que ser un poco más ruidosa y un poco más terca para ser notada".

¿Ha leído alguno de los libros de Cleary? Comparta su libro favorito o lo que le encantó de los personajes en la sección de comentarios a continuación.

Fuentes: NY Times, BBC, NPR, Washington Post, AP News Beverlycleary.com