El debate sobre las patentes de vacunas

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A medida que aparecen nuevas mutaciones del coronavirus en todo el mundo, está claro que ningún país está seguro hasta que todo el mundo esté vacunado.

Es por eso que el presidente Biden anunció recientemente que Estados Unidos está abierto a trabajar con la OMC (Organización Mundial del Comercio) para suspender las patentes de la vacuna COVID-19.

Si bien algunos países como España e Italia han expresado su apoyo, muchos otros, así como los principales fabricantes de vacunas, se han opuesto a esta medida. Veamos el papel de las patentes y el debate.

Comprensión de las patentes

Las patentes suelen ser emitidas por el gobierno. Otorgan a los inventores o empresas derechos exclusivos para fabricar, usar o vender sus invenciones por un tiempo limitado.

En la industria farmacéutica, una patente de medicamentos protege al fabricante durante aproximadamente 20 años, después de lo cual se pueden fabricar versiones genéricas de los medicamentos. Las empresas propietarias de las patentes también pueden optar por conceder licencias de sus invenciones a terceros mediante el pago de una tarifa.

Sin embargo, en la industria de las vacunas, las patentes son un tema complejo. Los propios fabricantes de vacunas pueden tener licencia de propiedad intelectual de otras empresas o investigadores individuales. Las vacunas Pfizer y Moderna, por ejemplo, usan una nueva tecnología llamada ARNm (que se explica aquí), y partes de esa tecnología tienen licencia de otras compañías.

Entonces, ¿se deberían renunciar a las patentes de vacunas? Averigüemos qué dicen los proponentes y los oponentes.

¿Qué dicen los defensores?

Los partidarios argumentan que las patentes de vacunas limitan el suministro. Señalan las desigualdades en la distribución de la vacuna COVID-19. Si bien el 44% de los estadounidenses se han vacunado, los porcentajes en los países en desarrollo están rezagados: India con un 9,4%, Asia con un 4,4% y África por debajo del 1%.The U.S., U.K., y Canadá también han hecho reclamos exclusivos sobre dosis de vacuna adicionales, más de lo que se necesita para sus respectivas poblaciones.

Si bien los proponentes coinciden en la importancia de los derechos de propiedad intelectual, dicen que la pandemia es una emergencia sin precedentes que justifica la renuncia temporal a esos derechos. Aunque se ha creado COVAX, una red de intercambio de vacunas, la organización no puede comprar suficientes vacunas para el mundo en desarrollo.

¿Qué dicen los oponentes?

Pfizer, la empresa de biotecnología detrás de una de las vacunas, fue una de las primeras en oponerse a la propuesta. La compañía argumenta que la eliminación de patentes causaría escasez de materias primas para vacunas, ya que otras compañías se apresuran a obtener los componentes necesarios. La vacuna de Pfizer está compuesta por 280 ingredientes especializados, procedentes de 19 países diferentes.

Los opositores enfatizan el profundo conocimiento técnico y el largo proceso de desarrollo necesarios para desarrollar vacunas. El simple hecho de liberar la patente no garantiza que otros puedan replicar la calidad de las vacunas. Esto se vio recientemente cuando una nueva planta de fabricación de Johnson and Johnson echó a perder millones de dosis de vacunas.

Otros se preguntan si se trata realmente de patentes o de distribución de vacunas. Recomiendan que los países amplíen sus donaciones de vacunas a aquellos que se encuentran en una grave crisis de COVID-19.

Finalmente, tanto empresas como organizaciones como la Fundación Gates se oponen a renunciar a las patentes porque puede limitar la innovación. Dicen que envía mensajes a las empresas que fabrican vacunas de que el gobierno podría quitarles sus derechos. Esto podría evitar que las empresas avancen en el futuro y también permitiría que países como China y Rusia aprovechen esta ventaja tecnológica.

Como puede ver, la cuestión de renunciar a las patentes de vacunas no es fácil. Se discutirá el próximo mes en un panel de la OMC sobre propiedad intelectual, pero las compañías farmacéuticas y la UE. permanezca escéptico.

Fuentes: BBC, Reuters, Guardian, CNBC, NYTimes