Notas Post-It: ¡Una invención accidental!

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Brillantes, lindos y coloridos, los Post-Its son los pequeños cuadrados de papel pegajoso que nunca supimos que necesitábamos.

Desde 1980, Post-Its ha allanado el camino para mensajes de oficina, listas de compras, notas de estudio e incluso promociones, todo gracias a los esfuerzos de dos inventores de la compañía 3M: Art Fry y Spencer Silver.

Este mes, Spencer Silver falleció a la edad de 80 años en su casa de Minnesota. Le sobreviven su esposa durante 56 años, Linda, su hija Jennifer, dos nietos y los miles de millones de Post-Its en oficinas, escuelas y hogares de todo el mundo.

Temprana edad y educación

Spencer F. Silver, conocido cariñosamente por colegas y familiares como “Spence”, nació el 6 de febrero de 1941 en San Antonio, Texas.

Durante sus años de escuela secundaria, Silver gravitó hacia la ciencia, luego se especializó en Química y obtuvo su doctorado. en 1966. Asumió el cargo de Químico Senior en 3M Central Research Labs, donde se especializó en Tecnología de Adhesivos.

Durante su carrera de tres décadas en 3M, Silver ascendió al papel de científico corporativo, y aunque presentó 30 patentes únicas y trabajó en muchos otros proyectos, Post-Its resultó ser uno de sus éxitos más notables.

¡La nota adhesiva accidental!

En 1968, Silver estaba trabajando en un proyecto particularmente pegajoso: esperaba crear un adhesivo lo suficientemente fuerte para usarse en la construcción de aviones. En el proceso, descubrió un adhesivo acrílico con propiedades únicas.

Bajo un microscopio, el adhesivo estaba compuesto de pequeñas esferas, microesferas que lo hacían sensible a la presión. Era lo suficientemente pegajoso como para adherirse a la mayoría de las superficies, pero su baja adherencia significaba que podía quitarse y reutilizarse.

Este pegamento no pegajoso se descartó inicialmente como un fracaso, ya que 3M había estado buscando un adhesivo más fuerte. Sin embargo, Silver persistió. Durante los siguientes cinco años, promovió su adhesivo en varios departamentos de 3M y patentó su invento en 1972. Sin embargo, no fue hasta dos años después que Art Fry, un ingeniero químico en el laboratorio de la división de cintas, se dio cuenta.

Fry, que era parte de un coro de la iglesia, colocaba pequeños trozos de papel entre las páginas de su partitura como marcadores. Sin embargo, estos marcadores de papel tenían la molesta tendencia a salirse de su himnario. Fue entonces cuando Fry tuvo un "momento Eureka".

Al aplicar el pegamento de Silver al papel, Fry de repente tenía marcadores pegajosos que permanecían en su lugar, pero no dañaban su partitura. Y cuando el equipo de 3M comenzó a usar estas notas adhesivas para transmitir mensajes en el lugar de trabajo, Fry se dio cuenta de que este invento accidental no era "solo un marcador", sino una "forma completamente nueva de comunicarse".

Hoy en día, se fabrican 50 mil millones de Post-Its cada año, y más allá de su característico color amarillo canario (otro accidente de invención, ya que el amarillo era el único papel de desecho de color disponible para los científicos en ese momento), se venden en una miríada de tonos, formas, y tamaños.

En 1998, Silver recibió el Premio de Invención Creativa de la American Chemical Society y fue incluido junto a Fry en el Salón de la Fama de Inventores Nacionales en 2010. Silver se retiró cómodamente con su esposa y familia y profundizó más seriamente en su interés de toda la vida por la pintura.

Fuentes: CNN, NY Times, Guardian, MIT.edu, post-it.com, msthalloffame.org