Qué son los biomateriales?

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Yo trabajo en el campo de la ingeniería química conocido como biomateriales e ingeniería de tejidos.

Los Biomateriales incluyen cualquier material que interactúa con el sistema biológico, como el cuerpo humano. Típicamente se usan para cambiar, aumentar o reemplazar una función natural.

La ingeniería de tejidos significa que puede producirse un nuevo tejido desde cero. Es relativamente un área nueva, probablemente utilizando algunas de las investigaciones de los años 70 y 80 del pasado siglo. Puede crearse un nuevo hígado , tejido, cartílagos o hasta huesos. Los biomateriales pueden ser una de las formas en que pueda crearse un nuevo tejido o un nuevo órgano.

EL uso de los Biomateriales

El uso de los biomateriales se remonta a cientos de años atrás cuando las personas usaban piernas de madera y ojos de vidrio.

Pero ahora este campo está mucho mas adelantado. Los biomateriales se pueden utilizar para resolver casi cualquier problema físico.  Busca ayudar a las personas, animales y en algunas ocasiones hasta los peces para que sean mas saludables y mas felices. Se pueden crear nuevas vacunas, drogas o proteínas con esta tecnología. Los biomateriales son usados en muchos campos de la medicina--probablemente todo el mundo ha usado algùn biomaterial en algùn momento de su vida.

Cuál era el problema?

Una cosa he notado mientras trabajaba en un hospital, fue que los materiales eran traidos al campo médico por el personal médico.

Si los doctores querían resolver un problema médico, iban a sus casas y buscaban un objeto que pudiera reemplazar el órgano o el tejido que querían arreglar y lo utilizaban en el paciente. Por ejemplo, para hacer un corazón artificial, tomaban el material de una faja de mujer (polyether urethane) porque podía ser flexible y simular la forma en que el corazón pompea la sangre, lo que causó muchos problemas.

Me di cuenta que podía utilizar los principios de la ingeniería para diseñar materiales desde cero y que tuvieran las propiedades compatibles con el cuerpo humano.

Hay muchos retos en el campo de los biomateriales y de la ingeniería de tejidos--diseñar un producto médico toma mucho tiempo y es muy costoso. Tienes que ir con una idea, pasar a los tubos de ensayo, probarlo en animales y finalmente en las personas.

Puedes encontrar fallos y errores a través del camino, y muchas personas fallan muchas veces porque la investigación no es predecible. De todas formas, el beneficio de trabajar en estos campos es porque vas a inventar o trabajar con algo que tiene la oportunidad de impactar y ayudar a muchas personas.