Cómo puedo hacer la diferencia?

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Yo me crié en Albany, New York en una pequeña casa con mis padres y hermana.

Como regalo de Navidad mis padres me regalaban el equipo de ciencia de Gilbert Science. El equipo de química me parecía fantástico algo mágico, como disfrutaba mezclando las diferentes soluciones y viendo como cambiaban de color. Hasta tenía un pequeño laboratorio en el sótano de mi casa.

Estos equipos de ciencia me convirtieron en una persona curiosa de la ciencia, pero mi interés definitivamente fue fluctuando a través de los años.

Encontrando mi pasión

Como niño, recuerdo como quería convertirme en jugador de baseball. Uno de mis maestros de escuela elemental era muy desalentador y comencé a perder interés en la escuela. Recuerdo no haber hecho muy buen trabajo en algunas de las clases de ciencia en la escuela superior.

Cuando llegó el momento de solicitar ingreso a la universidad, tanto mi padre como mi consejero me dijeron que debía ser ingeniero. En aquel momento , yo no tenía claro lo que hacía un ingeniero, y pensé que estaban a cargo de los trenes.

Por lo tanto solicité a las escuelas de ingeniería y terminé en la Universidad de Cornell, donde terminé con una especialidad en Ingeniería Química.  

No estaba seguro que quería hacer cuando me graduara. Pensé que si me iba a trabajar podía hasta explotar una planta química así que decidí continuar estudiando en una escuela graduada. Solicité la universidad MIT, pero tampoco estaba muy entusiasmado acerca del campo de ingeniería química.

Seguía preguntándome --como estos estudios van a hacer la diferencia en el mundo?   Estuve la mitad de mi tiempo de estudio en la escuela graduada ayudando a crear una escuela para niños pobres en Cambridge. Era bastante bueno explicando las cosas y me dio una gran satisfacción saber que podía hacer a otras personas felices.

Después de graduarme, comencé a solicitar a posiciones académicas en las universidades y en las escuelas de medicina, pero nadie me respondió. Un día un científico me recomendó un médico en Boston llamado Judah Folkman y me explicó que este médico a veces contrataba a personas bastante raras para trabajar con el. Me contrataron y ha sido el trabajo peor pagado que he tenido, sin embargo me hizo sentir que realmente podía transformar la medicina y ayudar a las personas

Trabajar con  Judah Folkman cambió mi vida

El punto culminante

El Dr. Folkman tenía la idea de que si le puedes detener el flujo sanguíneo a los tumores, puedes detener el cáncer. Mi trabajo consistía en conseguir un material (polymer) que pudiera suplir medicamento a las células del tumor en pequeñas dosis.

No era fácil ser el único ingeniero en el hospital, y la mayor parte del tiempo no sabía lo que estaba haciendo , pero seguía empujando . Me gusta pensar que los descubrimientos que realicé con el Dr. Folkman han transformado el campo de la medicina ya que se están usando con millones de personas en el mundo entero.

Después de alcanzar el grado post-doctoral , solicité para puestos académicos, pero las universidades no me contrataban en sus programas de ingeniería. No veían el trabajo realizado con el Dr. Folkman como trabajo de ingeniería química. Finalmente fui contratado por MIT en el Departamento de Ciencias Alimenticias y Nutrición.

Recuerdo que 10-15 años después de haber comenzado en MIT todavía había personas que no creían que mi trabajo de con Dr. Folkman.No creían que el sistema para llevar medicinas pudiera funcionar. Con el tiempo fue aceptado y comenzaron a solucionar los problemas médicos utilizando mi sistema. Hay mucha duda y escepticismo, pero es muy poco lo que es imposible.

Trabajar en un hospital como ingeniero me dio todo tipo de ideas de como utilizar la ingeniería química en la medicina, y no he hecho otra cosa desde entonces.